Reisgids online

Barcelona

Booking.com

 

Als je naar Barcelona vliegt, krijg je al bij het landen een beeld van de stad. De stad ligt aan de Middellandse Zee en wordt omringd door zacht glooiende bergketens. Opvallende gebouwen en ultramoderne kantoortorens steken uit boven de wirwar van straatjes van de oude binnenstad. Direct ernaast zie je het schaakbordpatroon van de straten in Eixample, de modernistische wijk. Het is in één oogopslag duidelijk: Barcelona (1,5 miljoen inwoners) is een stad van contrasten. Deze designmetropool met zijn vaak bekroonde postmoderne gebouwen heeft na Napels de grootste oude binnenstad van Europa, waarin je uren kunt ronddwalen.

De woonhuizen zijn meestal niet zo groot, eerder klein, en ondanks de door de crisis veroorzaakte daling van ontroerendgoed- en huurprijzen peperduur. De grond tussen de bergen en de zee wordt steeds schaarser, nu de stad zich ontwikkelt tot dé trendy stad aan de Middellandse Zee, met als slogan ‘nieuwer, groter, mooier’. Toch voelen ook de modieuze trendsetters zich nauw verbonden met de Catalaanse tradities en geschiedenis. De Catalanen zijn er trouwens altijd goed in geweest om tegenstellingen te verbinden. Neem de Catalaanse bourgeoisie, die in Barcelona een van de mooiste jugendstilwijken ter wereld heeft laten optrekken. Achter de gevels van de uitbundig versierde, sensualiteit uitstralende gebouwen bleef altijd een nuchtere koopmansgeest heersen. Maar dat betekent niet dat de Catalanen niet creatief zijn. Integendeel, aan vernieuwende energie heeft het de Middellandse Zeestad nooit ontbroken. Barcelona is voortdurend in beweging en past zich steeds aan als de omstandigheden veranderen. Daarbij worden altijd weer grote evenementen aangegrepen om achterstallig onderhoud te plegen of om een nieuwe trend te zetten. Zo ging het met de Wereldtentoonstelling van 1888, die de stad uit een winterslaap wakker schudde en het begin betekende van een nieuwe fase, in het teken van het opbloeiende modernisme. Voor de tentoonstelling zelf werd het Ciutadellapark ingericht. De Wereldtentoonstelling van 1929 betekende opnieuw een totale make over, nu rond de Montjuïc.