Reisgids online

Bloomsbury/Covent Garden/ Soho

Tussen het machtscentrum van Westminster en de geldmachine van de City liggen Covent Garden en Soho, waar je heerlijk kunt uitgaan en shoppen. In het internationaal bekende West End staan de theaters en grote bioscopen en vind je naast zaken met grote merken ook veel alternatieve winkels.

De naam Soho is afgeleid van een jachtroep. Op de plek waar zich ooit de koninklijke jachtgronden uitstrekten, ontwikkelde zich een wijk met peepshows en sekshotels. Hoewel de seksindustrie nog altijd een grote rol speelt, is Soho nu in de eerste plaats een uitgaanswijk met een levendige homoscene, vooral rond Old Compton Street. Je kunt je in een riksja dwars door de drukte laten rijden en de winkeltjes, restaurants en poorten in pagodestijl verkennen in de Londense Chinatown rond Gerrard en Lisle Street. In Soho klopt ook het hart van de Britse reclame en filmindustrie. Trendy geklede filmproducers, reclamemensen en ontwerpers bespreken aan cafétafeltjes scripts en draaischema’s. Ze worden vaak bediend door studenten van de toneelschool, die hopen op een glansrijke carrière. Houd je van literatuur, maak dan een wandeling door de mooie straten van Bloomsbury, ten noorden van Soho. Hier herinneren blauwe gedenkplaten aan beroemde ex-bewoners. Ook zie je er mooie georgian huizen aan groene pleinen (squares). Russel Square is het grootste plein van Londen. Aan de westzijde staat de groene, victoriaanse Cabman’s Shelter, tegenwoordig een monument. Hier kunnen taxichauffeurs voor weinig geld thee en sandwiches halen (en toeristen trouwens ook, als je het vriendelijk vraagt). In deze buurt ontstond tussen de twee wereldoorlogen de Bloomsbury Group, een groep schrijvers rond Virginia Woolf. Ook vind je hier het British Museum, antiquarische boekwinkeltjes en de University of Londen. Aan de noordrand, richting King’s Cross, wordt de wijk een beetje rafelig, maar de nieuwe buurt die hier ontstaat, zal in de komende jaren van zich doen spreken.

 

All Saints

Schuin tegenover de boeddhistische Fo Guang Shan Temple staat deze kerk met het meest extravagante interieur van Londen. De geometrische mozaïeken, kleurige tegels, speelse zuilen en wierookdampen zijn kenmerkend voor de anglokatholieke highchurchstijl.

Dagelijks geopend 7.30-19.00 / 7 Margaret Street / All Saints / metro: Bakerloo, Central, Victoria / Oxford Circus

 

British Library

In de nationale bibliotheek wordt een exemplaar bewaard van elk boek dat in Groot-Brittannië is verschenen. Met meer dan 150 miljoen titels barst het omstreden gebouw uit 1997 inmiddels alweer uit zijn voegen. Je kunt er onder andere een kijkje nemen in de Sir John Ritblat Gallery (gratis toegang) met waardevolle manuscripten, zoals de Lindisfarne Gospels (8ste eeuw), de Magna Carta uit 1215 en alle songteksten van The Beatles.

Maandag, woensdag-vrijdag 9.30-18.00, dinsdag 9.30-20.00, zaterdag 9.30-17.00, zondag 11.00-17.00 uur / 96 Euston Road / British Library / metro: King’s Cross / St Pancras

 

British Museum

Dit wereldberoemde nationale museum is de populairste attractie van Londen. De neoclassicistische Greek revival-stijl van het gebouw vormt een prachtig contrast met Norman Fosters Great Court en zijn glazen tentdak (zaterda-donderdag 9.00-18.00, vrijdag 9.00-20.30 uur). Deze grootste overdekte binnenruimte in Europa herbergt onder andere de koepelvormige leeszaal waar Karl Marx Het Kapitaal schreef. Er valt hier zoveel te zien dat je je het best tot de hoogtepunten kunt beperken. Wat je zeker moet bekijken, zijn de schatten uit het scheepsgraf van Sutton Hoo van de Angelsaksische vorst Redwald (7de eeuw), de Lewis schaakfiguren (12de eeuw), het veenlijk de Lindow Man en de Steen van Rosetta met zijn Egyptische hiërogliefen. Controversieel zijn de Elgin Marbles, marmeren reliëfs en beelden uit de 5de eeuw v.C., afkomstig uit het Parthenon. Ze werden in de 19de eeuw door Lord Elgin naar Engeland verscheept, maar worden nu door Athene teruggeëist.

Maandag-donderdag, zaterdag en zondag 10.00-17.30, vrijdag 10.00-20.30 uur / gratis toegang / multimediagids circa £ 5 / Eye Opener-rondleidingen en lunchtime-voorstellingen dinsdag-zaterdag 13.15 uur gratis / vrijdagavond Spotlight-rondleidingen / Great Russell Street / British Museum / metro: Central, Northern / Tottenham Court Road

 

Cartoon Museum

De Britten erkennen de strip als kunstvorm en in 2006 ging het eerste stripmuseum van het land open, vlak bij het British Museum. Lees een paar bladzijden uit Beano, de stripheld waarmee veel Londenaren zijn opgegroeid. Wisseltentoonstellingen, grappige ansichtkaarten.

Dinsdag-zaterdag 10.30-17.30, zondag 12.00-17.30 uur / circa £ 5,50 / 35 Little Russell Street / Cartoon museum / metro: Central, Northern / Tottenham Court Road

 

Covent Garden Piazza

Vooral in de weekends zie je hier meer toeristen dan Londenaren. Toch is dit een leuke buurt, want in de straten rond de door Inigo Jones (1573-1652) ontworpen groente en fruitmarkt kun je prima shoppen en mensen kijken. St Paul’s is de kerk van de acteurs, met gedenkstenen voor Charie Chaplin en Boris Karloff.

Metro: Piccadilly / Covent Garden

 

Dickens House

Menig lezer kent het Londen van vroeger uit de victoriaanse bestsellers van Charles Dickens (1812-1870). In dit huis schreef Dickens Oliver Twist en Nicholas Nickleby. Je ziet er brieven, manuscripten en zijn schrijftafel. In 2012, precies 200 jaar na de geboorte van de schrijver, is het museum volledig gerenoveerd.

Dagelijks geopend 10.00-17.00 / circa £ 8 / 48 Doughty Street / Dickens House / metro: Central, Piccadilly / Chancery Lane, Russell Square

 

King’s Cross Station

Het centraal station is flink opgeknapt: in maart 2012 werd de nieuwe stationshal geopend, in2013 was de historische gevel weer in zijn oude glorie hersteld. Op King’s Cross namen Harry Potter & Co. de ‘Hogwarts Express’. Bij spoor 9/10 hangt een plaquette. Dit is het beroemde spoor 9¾, waar Harry Potter en zijn vrienden Ron en Hermelien in de Zweinsteinexpres stappen. In de omgeving wordt hard gewerkt aan de sanering. Een goed voorbeeld is het cultuurcomplex King’s Place, het nieuwe kantoor van de linksliberale kranten de Guardian en de Observer.

Metro King’s Cross/St Pancras

 

Londen’s Transport Museum

In dit interessante museum kun je zien hoe de Londenaren zich in de loop der eeuwen hebben verplaatst. De voertuigen lopen uiteen van paardenkoetsen en de eerste metro tot moderne transportmiddelen. Leuke souvenirs in de winkel.

Zaterdag-donderdag 10.00-18.00, vrijdag 11.00-18.00 uur / circa £ 13,50 (met ‘donation’ circa £ 17,50) / 39 Wellington Street / Londen’s Transport museum / metro: Piccadilly / Covent Garden

 


 

 

National Gallery

Dit indrukwekkende gebouw met zuilenhal aan Trafalgar Square stamt uit 1838. Je ziet er een van de beroemdste verzamelingen Europese oude meesters (1250-1900) ter wereld. Jan van Eycks Portret van het echtpaar Arnolfini, John Constables The Hay Wain en Rafaëls Madonna met de anjers (1507/1508) mag je niet missen. Op vrijdagavond livemuziek, extra rondleidingen en lezingen.

Dagelijks 10.00-18.00, vrijdag 10.00-21.00 uur / Dagelijks gratis rondleidingen 11.30 en 14.30 uur / gratis toegang / Trafalgar Square / National Gallery / metro: Bakerloo, Northern / Charing Cross

 

National Portrait Gallery

Dit is misschien wel de beste plek om meer te weten te komen over de Britse geschiedenis. Je ziet portretten uit vijf eeuwen, van de tudorkoningin Elizabeth I en de enige bekende afbeelding van William Shakespeare tot actuele portretten van de royals en andere vips. Van het Rooftop Restaurant geniet je van fantastisch uitzicht over Trafalgar Square, Whitehall en de Houses of Parliament. Audiovisuele gids met opnamen van Churchill tot Florence Nightingale circa £ 3. Er is ook een app (circa £ 1,50) verkrijgbaar.

Maandag-woensdag, zaterdag/zondag 10.00-18.00, donderdag/vrijdag tot 21.00 uur, vrijdag vaak livemuziek / gratis toegang / 2 St Martin’s Place / National Portrait Gallery / metro: Bakerloo, Northern / Charing Cross

 

Piccadilly Circus

Traditioneel trefpunt onder enorme lichtreclames. Midden op het plein staat een aluminium beeld van Eros, in 1892 geplaatst om Lord Shaftesbury te gedenken. De engel met pijl symboliseert de christelijke naastenliefde.

Metro: Bakerloo,Piccadilly / Piccadilly Circus

 

Somerset House

Fascinerend museumcomplex aan de Theemsoever met een mooi caféterras en vaak (gratis) evenementen op de binnenplaats: ‘s zomers koele fonteinen, ‘s winters een romantische schaatsbaan. De Courtauld Gallery biedt een schitterende kunstverzameling (impressionisten, 20ste eeuw), de nieuwe Embankment Galleries hedendaagse tentoonstellingen met uitzicht op de Theems.

Dagelijks 10.00-18.00 uur / vanaf £ 6 / strand / Somerset House / metro: Circle, District / Temple of Embankment

 

St. Pancras Renaissance Hotel LondonSt Pancras

De gevel van het door George Gilbert Scott ontworpen neogotische Midland Grand Hotel (gesloten in 1935, in 2011 heropend als Renaissance St Pancras) is adembenemend. Dit laatvictoriaanse gebouw van baksteen met terracotta versieringen, spitsbogen, torentjes, erkers en schoorstenen vormt een geheel met het St Pancras Station. Hier komt de Eurostar aan, slechts een halfuur nadat de trein bij Folkestone de kanaaltunnel heeft verlaten. Onder de beroemde stationsklok staat een 9 m hoog bronzen beeld van een kussend paartje. In het station vind je cafés, winkels en de langste champagnebar van Europa. Wat dacht je van een heerlijke mousserende Engelse rosé?

St Pancras / metro: King’s Cross / St Pancras

 

Trafalgar Square

Dit plein met de 50 m hoge Nelson’s Column, de leeuwenfontein en de ruiterstandbeelden is het eigenlijke hart van Londen. Een bronzen plaquette bij het ruiterstandbeeld van Karel II aan de zuidkant geeft het geografische middelpunt van Londen aan. Trafalgar Square is genoemd naar de zeeslag tussen een Britse en een Frans-Spaanse vloot, die admiraal Nelson het leven kostte. De kerk St-Martin-in-the-Fields (maandag-zaterdag 8.00-20.00, zondag 11.00-18.00 uur) is een vaak gekopieerde creatie (1726) van James Gibbs in een mix van stijlen. Je kunt er luisteren naar gratis lunchconcerten (maandag, dinsdag,vrijdag 13.00 uur). Gratis is ook de galerie in de crypte.

Metro: Bakerloo, Northern / Charing Cross

gerelateerde artikelen