Reisgids online

Category - Londen

Londen sportstad & Teatime in Londen

Een Britse trainer zei ooit treffend: ‘Volgens sommige mensen is voetbal een kwestie van leven en dood. Ik kan je verzekeren dat het veel, veel belangrijker is…’ Londen is een sportstad. Naast de grote traditionele voetbalclubs Arsenal, Chelsea en Tottenham zijn er ook de roeiers op de Theems, de rugbyers in het park, pubs met borden ‘Watch the 6 nations here!’ en natuurlijk Wimbledon! Als het eind juni/begin juli opvallend vaak regent, weet je dat het oudste en meest gerenommeerde grastennistoernooi ter wereld weer gaat beginnen! Maar sinds in 2009 het schuifdak is aangebracht, is dat geen probleem meer (op het Centre Court tenminste). Iedere tennisprof droomt ervan Wimbledon één keer te winnen. De enige Nederlander die dat lukte, was Richard Krajicek in 1996. De Britse hoop, de jonge Schot Andrew Murray, slaagde eindelijk in 2013, de eerste Britse mannelijke winnaar sinds 1936. Hij is ook houder van het Olympisch goud. Dé traditionele lekkernij op Wimbledon is overigens aardbeien met slagroom.

 

Teatime

Er komen steeds meer koffiebars, maar thee is nog altijd hét levenselixer van de Londenaren. Met 165 miljoen kopjes per dag zijn de Britten (na de Ieren) de grootste theedrinkers van Europa. Wie het moeilijk heeft, krijgt altijd eerst een cup of tea of cuppa ingeschonken. De oudere generatie drinkt bij het avondmaal (tea) nog altijd thee. Zo’n 98 procent van de kopjes wordt White (met melk) gedronken. Nog maar weinig Londenaren zetten thee van losse blaadjes en een theezakje wordt meestal niet langer dan 35 seconden in een mok heet water gehangen. Wie een beker sterke thee met melk en twee suikerklontjes wil, vraagt naar builders tea, ‘op z’n bouwvakkers’. De laatste tijd komt de fijne theecultuur echter weer in de mode en er wordt ook steeds meer fairtrade thee gedronken.

Politiek in Londen

De Houses of Parliament gelden als voorbeeld van alle parlementaire democratieën ter wereld. De (New) Labour Party, die eerst werd geleid door de dynamische vernieuwer Tony Blair en daarna door de onfortuinlijke Schot Gorden Brown, werd in 2010 afgelost door een coalitie van conservatieven en liberaaldemocraten. David Cameron is de jongste minister-president in 200 jaar. Vicepremier is de niet al te prominente Nick Clegg. Camerons streven naar een ‘Big Society’, waarin iedereen zijn eigen rol en verantwoordelijkheden heeft, blijft vaag, terwijl Clegg vooral door jonge kiezers wordt beschuldigd van onoprechtheid. De aankondiging dat het collegegeld (ondanks een verkiezingsbelofte van de liberaaldemocraten) driemaal zo hoog zouden worden, leidde tot demonstraties. Sommige betogers belaagden zelfs de limousine van Charles en Camilla. Ook bezetten activisten bepaalde grote warenhuizen. Ze protesteerden daarmee tegen bedrijven die in een tijd van bezuinigingen geld wegsluizen naar belastingparadijzen. Bij een referendum kort na het huwelijk van Prins William mocht de bevolking zich uitspreken over een verschuiving van het kiesstelsel volgens het first past the post-systeem in de richting van evenredige vertegenwoordiging, waarbij kiezers meer dan één stem kunnen uitbrengen en de stemmen net zo lang worden herverdeeld tot één kandidaat er meer dan de helft heeft. De hervorming werden in het hele land duidelijk afgewezen.

Olympische Spelen in Londen

Londen was in 2012 voor de derde keer gastheer van de Olympische Zomerspelen. De disciplines waren over de hele stad verdeeld, de meeste vonden echter plaats in het Olympic Park. Het enthousiasme van de Londenaren kwam pas na het begin van de spelen goed los. Daar heeft zeker toe bijgedragen dat stipt met het evenement de zomer begon en dat 8000 lopers de fakkel twee maanden door het hele land hebben gedragen (inclusief Schotland, Noord-Ierland, Wales en alle eilanden!), over meer dan 12.800 km. De succesvolle Britse atleten veroverden na de VS en China de meeste gouden medailles. Al tijdens de spelen werden ze geëerd met speciaal gedrukte postzegels, en de Royal Mail spoot sommige brievenbussen goud. Het Olympisch Park, dat verrees op een voormalig industrieterrein in de Lea Valley, zorgde voor een grootschalige heropleving van Oost-London. De Olympische faciliteiten werden na de spelen zo verbouwd dat de plaatselijke gemeenschap kan zwemmen in Zaha Hadids indrukwekkende zwempaleis en in het Olympisch Stadion trappen de voetballers nu een balletje of werken de atleten zich in het zweet. Toeristen kunnen na afloop van het sightseeing vanaf de ArcelorMittal Orbit van het uitzicht genieten, met de voor de spelen nieuw aangelegde kabelbaan tussen North-Greenwich en de Royal Victoria Docks de Theems oversteken en daarbij een frisse blik op Londen werpen. Daarnaast werden er 8000 woningen gebouwd en nieuwe fiets-en wandelroutes door het gebied van de ‘Groene Olympische Spelen’ aangelegd. Het Olympic Park kreeg de postcode E20, die eerder fictief werd gebruikt in de tv-soap Eastenders. Het hele gebied heet nu Queen Elizabeth Olympic Park (ter gelegenheid van haar diamanten jubileum in 2012!)

Muziek, boeken en films Londen

Londen is niet alleen het centrum van de muziekindustrie, er worden ook trends gezet. In Engeland worden per hoofd van de bevolking meer cd’s en platen gekocht en liedjes gedownload dan elders ter wereld, en in elke Britse schoolklas zitten wel een paar leerlingen met een eigen bandje. Vooral de laatste jaren is er in Londen een sterke muziekgeneratie opgestaan, met name onder de vrouwen. Opvallende topzangeressen zijn Lily Allen (debuutalbum LDN), de roodharige Florence & the Machine (You’ve got the love), de jonge Adele uit Tottenham, die met haar Someone like you de ijskoudste harten doet smelten, M.I.A., van Sri Lankaanse afkomst, met haar uitgesproken politieke teksten, en de flamboyante half-Spaanse soul-pop-jazzzangeres Paloma Faith uit Hackney. tot de nieuwste sterren behoren ook de West-Londense folkies Mumford & Sons, de coole jonge gasten van de indieband the xx (songtip Crystallised; de bandleden zaten op dezelfde school als die van de succesvolle electropopband Hot Chip), en de rapper Plan B uit Zuid-Londen. Britpop is uit de tijd, maar heeft de gitaarrock nieuw leven ingeblazen. Jonge Aziaten in Londen dansen graag op bhangra. De populairste stijl is urban, muziek uit de stad: garage, hiphop – met Tinie Tempah (compleet met designbril) – drum & bass, r&b en mengvormen, zoals grime (‘vuil’).

 

Brick Lane – Als je de dagelijkse realiteit van het huidige Londen wilt leren kennen, zit je goed met deze roman van Monica Ali (2003, verfilmd in 2007). De geschiedenis van een jonge vrouw uit Bangladesh wordt verteld met een mengeling van tragiek en humor.

 

Saturday – Deze roman (2005, in het Nederlands vertaald onder de titel Zaterdag) van de succesvolle auteur Ian McEwan beschrijft een gedenkwaardige dag uit het leven van een 48-jarige Londense neurochirurg.

 

Match point – In Woody Allens eerste in Engeland opgenomen film (2005) dient Londen als decor voor het verhaal over een ex-tennisprof (Jonathan Rhys-Myers) die zich mengt in de betere kringen en een relatie krijgt met een femme fatale (Scarlett Johansson).

 

Closer – In deze film (2004) van Mike Nichols raakt Jude Law verstrikt in het web van liefde en leugens van een mysterieuze stripper (Natalie Portman) en een fotografe (Julia Roberts).

 

28 Days Later – Danny Boyles duistere visioen (2002) toont een spookachtig verlaten Londen, nadat een dodelijk virus het hele land heeft getroffen. In 2007 verscheen het, volgens sommigen nog dreigender, vervolg van de film, 28 Weeks Later met Robert Carlyle.

Monarchie van Engeland in Londen

Al voor 1066, toen de Normandische koning Willem de Veroveraar van Londen zijn regeringszetel maakte, was het Engelse koningshuis in de stad gevestigd. De monarch is het staatshoofd van het Verenigd Koninkrijk (Groot-Brittannië en Noord-Ierland), keurt wetten goed en voert het opperbevel over het leger. In 2012 vierde koningin Elizabeth II haar diamanten jubileum op de troon (60 jaar!); ze werd onder meer geëerd met een spectaculaire botenparade. De macht van de koningin is echter symbolisch: Elizabeth II mag elk jaar in het Hogerhuis de regeringsverklaring (Queen’s Speech) voorlezen, maar deze is geschreven door de premier en het kabinet. In tegenstelling tot de kinderloze tudorkoningin Elizabeth I (1558-1603), bijgenaamd de Virgin Queen, houdt het nageslacht van Elizabeth II het koningshuis in stand. In 2005 trouwde prins Charles met zijn oude liefde Camilla Parker-Bowles. Prins William heeft duidelijk de charme van zijn moeder Diana geërfd, maar zijn broer Harry wil nog wel eens pijnlijke blunders begaan. Dat heeft hij overigens niet van een vreemde. Zijn grootvader prins Philip kan er ook wat van, al valt dat tegenwoordig wel mee (in 2011 vierde hij zijn 90ste verjaardag). William en Harry studeerden allebei aan de militaire academie Sandhurst. Harry, de nummer vier in de troonopvolging, is gek op sport en adrenaline: hij nam twee maanden incognito deel aan de vredesmissie in Afghanistan.

Met Prins Harry als getuige trouwden prins William en het ‘burgermeisje’ Kate Middleton (met Lady Diana’s ring om haar vinger) op 29 april 2011 in de Westminster Abbey. Wie dat gemist heeft (veel Britten hadden vrij en gingen een weekendje weg) kan tijdens een Kate & William stadswandeling de bijzondere plekken van de romance zien. Op 22 juli 2013 werd hun zoontje prins George geboren als toekomstig kroonprins. Veel Britten zouden troonopvolger Charles & Camilla het liefst overslaan en meteen koning William V op de troon krijgen. Het grote succes van de film The King’s Speech met Oscarwinnaar Colin Firth laat zien dat de monarchie nog altijd brede steun krijgt.

Mode in Londen

Denk bij London fashion niet aan de Engelse country style. De mode is eerder apart, een beetje crazy: minirokjes gecombineerd met ruige bontjassen (of nepbont), strakke clubwear met lompe laarzen van Camden Market, leggings met pumps en skinny jeans met een ouderwetse pork pie hat (platte hoed met een smalle rand) of een tweed pet, bekend van de hondenrenbaan. Het Londense creatieve klimaat en de erfenis van het punktijdperk (ingeluid door de Britse modekoningin Vivienne Westwood) leven voort in de voorliefde voor gemengde stijlen en kekke accessoires. Londense modellen als Kate Moss en Naomi Campbell groeiden uit tot supersterren. Cara Delevingne en de donkere Jourdan Dunn zijn de nieuwe catwalkmodellen van Burberry.  Bij de mannelijke modellen doen de blonde Luke Worrall en de donkere Rob Evans vele harten sneller slaan. De toptalenten uit de haute couture zijn internationaal gewild, zoals de veganiste Stella McCartney, die geen leer gebruikt in haar collectie. Naast bekende nieuwkomers als Hussein Chalayan met zijn techno-coole stijl en Erdem Moralioglu met zijn romantische ontwerpen blijkt de superslanke Victoria Beckham beter te scoren als modeontwerpster dan als zangeres. Haar collecties soepele jurkjes in schitterende kleuren zijn al jaren ongekend populair.

De invloed van het in 2010 overleden enfant terrible Alexander McQueen is nog altijd merkbaar. De vintagetrend met een mix van de fifties (huisvrouwen) en sixtiesmode (vamps) is niet te stuiten. Jonge vrouwen bteien samen of leren hoe je van twee broeken een jas maakt. Dit heet upcycling. Fashion victims die krap bij kas zijn, zoeken hun heil bij designers die voor warenhuizen ontwerpen, zoals Matthew Williamson voor H & M. Ook het milieu en fair trade worden steeds belangrijker. De ‘I am not a plastic bag’-handtas van Anya Hindmarch werd een stijlicoon en bij Mark & Spencers, waar iedere Brit zijn basisoutfit koopt, hangen T-shirts van fairtradekatoen. De door punk geïnspireerde ontwerpster Luella Bartley schreef een boek over de Britse mode: Luella’s guide to English style.

south Bank & Southwark/Bankside, Lambeth

Het Londen ten zuiden van de Theems is heel gevarieerd. De rivier is hier vooral ook een grens tussen het noorden, waar het oude Londen omheen is gegroeid, en het zuiden.

In Shakespeares tijd draaide het in deze buurt vooral om drinken, gokken en prostitutie, werd er toneelgespeeld en werden er berengevechten gehouden. Ten zuiden van de Theems leken wetten niet te gelden. Ook nu nog is Zuid-Londen niet bij iedereen in trek. Als Londenaren het over hun stad hebben, bedoelen ze vooral ‘North’ Londen. Ze kijken neer op ‘South’, dat slecht bereikbaar is met de auto, waar een apart slang (Sarf Londen) wordt gesproken en jeugdbendes rondlopen ‘gewapend’ met knorrige bulterriërs. Lambeth bijvoorbeeld, recht tegenover Westminster, is een van de armste buurten van Londen, zelfs van heel Engeland. De sociale problemen zijn er overduidelijk. Maar inmiddels zijn ook in het zuiden de huizenprijzen gestegen en komen er meer mensen uit hogere inkomensgroepen wonen (gentrification). Daardoor zal ook het aanzien van Zuid-Londen verbeteren. De komst van het Tate Modern, het museum voor moderne kunst, is daar al een teken van. Voorlopig vinden de positieve veranderingen vooral plaats langs de Theemsoever, waar veel toeristische attracties liggen. Daarachter staan de anonieme flats die het decor vormen voor de sociaalkritische films van Ken Loach. Als je naar de buurt rond het lelijke verkeersplein Elephant & Castle gaat, zie je een Londen dat weinig toeristen onder ogen krijgen.

 

City Hall/GLA

In dit eivormige glazen gebouw van Norman Foster, dat lijkt terug te deinzen voor de Theems, vergadert de Greater London Authority (GLA), het Londense stadsbestuur. Dankzij een slim waterkoelingssysteem wordt er 75% bespaard op het normale energieverbruik.

Maandag-donderdag 8.30-18.00, vrijdag tot 17.30 uur / The Queen’s Walk / City Hall / metro: Jubilee, Northern / Londen Bridge

 

Garden Museum

Dit kleine museum in de mooie kerk St-Mary-at-Lambeth is gewijd aan vader en zoon Tradescant, koninklijke hoveniers en plantenverzamelaars in de 16de en 17de eeuw. Rondom ligt een mooie tuin. Je vindt hier onder andere prehistorische landbouwwerktuigen, victoriaanse kruiwagens, gieters en een museumwinkel. In het museum staat ook een sarcofaag met de resten van kapitein Bligh, die door de muiters op de Bounty in 1789 aan zijn lot werd overgelaten.

Café zondag-vrijdag 10.30-17.00, zaterdag tot 16.00 uur, 1ste maandag van de maand gesloten (behalve op een bankholiday) / circa £ 7,50 / Lambeth Palace Road / Garden Museum / metro: Bakerloo / Lambeth North

 

Imperial War Museum

Het voormalige Bethlem Royal Hospital is nu een museum over de oorlogen in de 20ste eeuw. In de entreehal zie je originele Spitfiregevechtsvliegtuigen, pantservoertuigen en raketten. In de Trench/Blitz Experiences krijg je door de special effects een goed beeld van de loopgraven en de bombardementen in de Eerste en Tweede Wereldoorlog. Indrukwekkende Holocausttentoonstelling. Mooi café.

Dagelijks geopend 10.00-18.00 uur / toegang gratis / Lambeth Road / IWM / metro: Bakerloo / Lambeth North

 

London Eye

Dé attractie van Londen, tenzij je hoogtevrees hebt! Dit reuzenrad, het op twee na grootste ter wereld (135 m), staat sinds 2000 aan de oever van de Theems. Het uitzicht in de glazen cabines, waarin 25 passagiers passen, is adembenemend. Op heldere dagen kijk je kilometers ver en ‘s avonds zweef je romantisch boven de lichtjes van de stad. Nieuw is de film 4D-Experience met live weer- en windeffecten. Nog stijlvoller is de champagnerit (circa £ 33); hef het glas boven de daken van Londen.

Oktober-maart dagelijks geopend 10.00-20.30, april-juni 10.00-21.00, juli/augustus 10.00-21.30 uur, twee weken in januari gesloten / circa £ 18,90 (circa £ 17 online) / tel. 087 17 81 30 00 / London Eye / metro: Circle, District / Waterloo, Westminster

 

Millennium Bridge

Deze brug over de Theems, de eerste die sinds ruim een eeuw is gebouwd, verbindt twee belangrijke attracties in Londen: St Paul’s Cathedral en het Tate Modern. Architect Norman Foster en beeldhouwer Anthony Caro baseerden het ontwerp voor de 325 m lange stalen voetgangersbrug op een lichtstraal. Helaas begon de brug kort na de opening in 2000 te slingeren onder het gewicht van de vele wandelaars. Het nieuwe schokdempersysteem koste maar liefst £ 5 miljoen.

Metro: Central: St Paul’s; Circle, District: Blackfriars

 

MI6 Building

Het enorme postmoderne gebouw op de Theemsoever tegenover Tate Britain wordt ook wel ‘Legoland’ genoemd. Dit is het hoofdkwartier van de Britse buitenlandse geheime dienst MI6. In de James Bondfilm The World is not enough (1999) begint hier een achtervolgingsscène met boten, in Skyfall (2012) wordt het gebouw opgeblazen.

85 Albert Embankment / metro: Victoria / Vauxhall

 

Shakespeare’s Globe Theatre

De nationale dichter William Shakespeare (1564-1616) schreef veel van zijn latere toneelstukken voor dit achthoekige openluchttheater uit 1599. Tijdens de opvoering van zijn laatste stuk Henry VIII in 1613 vatte het strodak vlam. In 1644 werd het gebouw gesloopt door puriteinen, die toneel afkeurden. In de jaren 1990 werd het herbouwd volgens de originele bouwtekeningen. Tentoonstelling (dagelijks 9.00-17.00, ‘s winters 10.00-17.00 uur / circa £ 13,50), met rondleiding (elke 15-30 minuten). Tijdens de middagvoorstelling kun je het theater niet bezichtigen. Ervaar Shakespeare’s toneelstukken als in zijn tijd: je kunt je kleden zoals je wilt, rondlopen, eten en drinken. Kinderen mogen mee, maar paraplu’s niet en je mag geen foto’s maken. Neem regenkleding mee.

Eind april-begin oktober maandag-zaterdag 14.00, 19.30, zondag 13.00, 18.30 uur / circa £ 5 (staanplaatsen) tot £ 33 / 21 New Globe Walk / tel. 020 74 01 99 19 / Shakespeare’s Globe Theatre / metro: Circle, District: mansion House; Northern, Jubilee, Trein: London Bridge

 

The Shard

Aan de zuidoever van de Theems verheft zich het nieuwe, 310 m hoge baken van Londen: de ‘Scherf’ (2012). Voor £ 30 brengen snelle liften bezoekers naar het uitkijkplatform met een uitzicht van 360° rondom.

Dagelijks geopend 9.00-22.00 uur / St Thomas Street / tel. 0844 4 99 71 11 / The Shard / metro: Northern, Jubilee / London Bridge

 

Tate Modern

Sinds de opening in 2000, nadat de immense collectie van de Tate Gallery over twee musea was verdeeld, is het Tate Modern een spraakmakend museum. In een oude energiecentrale is op een oppervlakte van meer dan 12.000 m² moderne kunst uit binnen- en buitenland tentoongesteld. Het enorme bakstenen gevaarte aan de Theems werd verbouwd door het Zwitserse architectenbureau Herzog & de Meuron. De collectie met alle grote namen uit de 20ste eeuw (Matisse, Picasso, Pollock, Rothko, Warhol) is niet chronologisch maar thematisch geordend. In de Turbine Hall (wisselende installaties) vind je een grote kunstboekhandel met leerzame souvenirs. Café op de 7de verdieping; multimediagids over de hoogtepunten (circa £ 3,50).

Maandag-zondag 10.00-18.00, vrijdag/zaterdag 10.00-22.00 uur / gratis toegang / gratis rondleidingen langs de hoogtepunten dagelijks 11.00, 12.00, 14.00, 15.00 uur / Bankside / Tate Modern / metro: Jubilee: Southwark; Circle, District: Blackfriars; Central: St Paul’s

 

Tower Bridge

Na de Big Ben zijn de twee neogotische torens (1894) van deze brug de bekendste bezienswaardigheden van Londen. Bij een bezoek aan de Tower Bridge Exhibition (toegang via de noordtoren) kom je in de victoriaanse machinekamer met het originele, door stoom aangedreven hefmechanisme. Vanachter het glas in de walkways heb je een bijzonder uitzicht op de Theems.

April-september dagelijks geopend 10.00-18.30, oktober-maart 9.30-17.30 uur / circa £ 7,30 / Tower Bridge / metro: Circle, District / Tower Hill

 

De City, Clerkenwell & Holborn

In de City van Londen, de oorspronkelijke ‘square mile’, begon 2000 jaar geleden de geschiedenis van de stad als de Romeinse buitenpost Londinium.

Tot de bankencrisis van 2010 waren de grote banken en verzekeringsmaatschappijen verantwoordelijk voor een flink deel van het Britse bruto nationaal product. Tussen de spiegelende bankpaleizen zijn oude gebruiken bewaard gebleven en veel zakendeals worden gesloten in schemerige wijnbars. Van maandag tot vrijdag bruist het zakenleven in de City, waar zo’n kwart miljoen mensen werken, maar ‘s avonds en in het weekend is het er bijna uitgestorven. Tussen de kantoorkolossen kom je hier en daar nog oude kerken tegen, niet in de laatste plaats St Paul’s Cathedral, hét herkenningspunt van de stad. Op foto’s uit de Tweede Wereldoorlog kun je de witte koepel trots boven de verwoestingen zien uitsteken. De architect van de St Paul’s, Christopher Wren (1632-1723), heeft als geen ander zijn stempel op de City gedrukt. Na de Grote Brand van 1666 ontwierp hij meer dan 50 kerken in de stad, waaronder St Stephen Walbrook en St-Mary-Le-Bow. De wederopbouw betekende de geboorte van het moderne Londen. De oostrand van de City is de laatste jaren weer tot leven gekomen door de komst van kunstenaars en kantoorpersoneel op zoek naar betaalbare woon- en atelierruimte. Hetzelfde gebeurde in het westen van de City, waar je in de vroegere drukkerij en juwelierswijk Clerkenwell nu trendy clubs en bars, designers en restaurants vindt. Ten zuiden van Fleet Street, het vroegere Londense krantencentrum, rond de gerechtshoven van Holborn, zetelt de Britse justitie. Hier geven schemerige binnenplaatsjes en keurige grasperkjes van kerken, smalle straatjes en victoriaanse pubs een kijkje in het 18de-eeuwse Londen.

 

Bank of England Museum

Dit mooie museum vertelt de geschiedenis van de nationale bank van Engeland. Je ziet er alle Britse bankbiljetten die ooit in omloop waren én knappe vervalsingen. Ook kun je er deviezenhandelaar spelen, bankbiljetten onderzoeken en een goudstaaf vasthouden.

Maandag-vrijdag 10.00-17.00 uur / gratis toegang / Bartholomew lane / Bank of England Museum / metro: Bank

 

Bevis Marks Synagoge

De oudste synagoge van het land is in 1701 gebouwd door sefardische Joden uit Spanje en Portugal, die voor de Inquisitie waren gevlucht. Benjamin Disraeli (1804-1881), premier onder koningin Victoria,bezocht de synagoge regelmatig, tot hij zich als twaalfjarige tot de anglicaanse Kerk bekeerde. Tijdens de rondleiding hoor je alles over de zeven kroonluchters en houten banken uit de tijd van Oliver Cromwell en waarom er één zitplaats altijd onbezet moet blijven. Vlakbij vind je het goede koosjere restaurant Bevis Marks (vrijdagavond en zaterdag/zondag gesloten / tel. 020 72 83 22 20 / €€).

Maandag, woensdag/donderdag 10.30-14.00, dinsdag, vrijdag 10.30-13.00, zondag 10.30-12.30 uur, op Joodse feestdagen gesloten / circa £ 4 / rondleidingen: woensdag, vrijdag 12.00, zondag 11.00 uur / Bevis Marks / Bevis Marks Synagoge / metro: Liverpool Street

 

Bunhill Fields

Deze groene oase in de City wordt tijdens de lunchpauze druk bezocht. Dit voormalige massagraf voor de slachtoffers van de Londense pestepidemieën (bone hill =knekelheuvel) is nooit kerkelijk ingezegend. Daarom werden hier tot de sluiting van de begraafplaats rond 1850 vooral religieuze non-conformisten, quakers en methodisten begraven, zoals de dichter en schilder William Blake (1757-1827) en Daniel Defoe (1661-1731), schrijver van Robinson Crusoe.

April-september maandag-vrijdag 7.30-19.00, oktober-maart tot 16.00, zaterdag/zondag 9.30-16.00, ‘s zomers tot 19.00, rondleidingen mei-juli woensdag 12.30 uur / circa £ 5 / tel. 020 73 74 41 27 Bunkhull Fields / 38 City Road / metro Northern / Old Street

 

DR Johnson’s House

De dichter, lexicograaf en essayist Samuel Johnson (1709-1784) stelde hier het eerste systematische woordenboek Engels samen. In Fleet Street staat Johnsons sfeervolle stampub, Ye Olde Cheshire Cheese (maandag-zondag 11.00-23.00 uur), die veel toeristen trekt.

Maandag-zaterdag 11.00-17.30, oktober-april tot 17.00 uur / 17 Gough Square / circa £ 4,50 / DR Johnson’s House / metro: Central / Chancery Lane

 

Guildhall

Het stadhuis van Londen is al sinds de 12de eeuw de officiële zetel van het gemeentebestuur van de City. Boven het hoofdportaal lees je het motto van de City: ‘Domine dirige nos’ (Heer, leid ons). In de mooie, nooit drukbezochte kunstgalerie zijn karakteristieke Londense taferelen te zien, en in de middeleeuwse crypte kun je de fascinerende en slim verlichte resten van het Romeinse amphitheater bekijken. Toegang gratis. Op vrijdag zijn er om 12.15, 13.15, 14.15 en 15.15 uur gratis rondleidingen langs de hoogtepunten.

Maandag-zaterdag 10.00-16.30 uur, mei-september ook zondag / Guildhall Yard / Gresham Street / Guildhall / metro: Moorgate

 

Inns of Court

Rond de vier Inns of Court ontwikkelde zich in de middeleeuwen de Engelse rechtspraak. De gebouwen met hun spitse gevels, de smalle steegjes en de keurige plantsoenen (bijvoorbeeld Inner Temple) van deze opleidingsinstituten voor elite-advocaten ademen een tijdloze sfeer. Alle pleiters voor hogere rechtbanken (barristers, in tegenstelling tot solicitors: advocaten voor lagere rechtbanken) horen tot een eigen Inn of Court, waar ze minstens twaalf keer gedineerd moeten hebben! Lincoln’s Inn Old Hall (15de eeuw) heeft de bombardementen van de Tweede Wereldoorlog onbeschadigd doorstaan. De Temple Church (1185) is de enige bewaard gebleven ronde kerk van Londen.

Woensdag rond 13.15 uur vaak gratis orgelconcerten / kom op een werkdag, dan is de sfeer het best / metro: Central / Holborn

 

Lloyd’s Building

Voor het hoofdkantoor van dit beroemde verzekeringsbedrijf gebruikte architect Richard Rogers in 1986 hetzelfde stijlprincipe als voor zijn Centre Pompidou in Parijs: hij keerde het gebouw binnenstebuiten – afvoerbuizen, ventilatieschachten en liften, alles werd aan de buitenkant geplaatst. ‘s Avonds is het futuristische gebouw blauw verlicht en lijkt het op de set van een sf-film.

Hoek Lime/Leadenhall Street / metro: Circle, Metropolitan / Aldgate

 

The Monument

Boven op dit monument heb je een fantastisch uitzicht. Het werd in 1666 ontworpen door Christopher Wren en herinnert aan de Grote Brand van Londen. Dit is de hoogste vrijstaande stenen zuil ter wereld. Neergelegd zou de 62 m hoge zuil tot aan de bakkerij in Pudding Lane reiken, waar het vuur begon. Als je de 311 treden naar de top beklimt, krijg je bij de uitgang een certificaat.

Dagelijks geopend 9.30-17.30 uur / circa £ 3 / Fish Street / The Monument / metro: District, Circle / Monument

 

Museum of London

Hier krijg je een fascinerend overzicht van de geschiedenis van Londen. Bekijk de vestingruïnes van het Romeinse Londinium, het hemd dat karel I droeg bij zijn terechtstelling in 1649 en de gouden koets van de Londense burgemeester. Na een uitgebreide opknapbeurt wordt hier nu weer de hele stadsgeschiedenis verteld, superactueel tot aan de Olympische Spelen!

Maandag-zondag 10.00-17.50 uur / gratis toegang / Londen Wall / Museum of London / metro: Circle, Hammersmith & City, Metropolitan / Barbican

 

Old Bailey

Het hoogste Britse strafgerechtshof (Central Criminal Court) behandelt de spannendste zaken: van Oscar Wilde, vermeend moordenaar dr. Crippen en de gangsterbroers Ronnie en Reggie Kray (jaren 1960) tot terreurverdachten van nu. Het huidige gebouw dateert uit 1907; tot 1902 stond hier de beruchte Newgate Jail. De rechtszittingen zijn openbaar; buiten vind je meer informatie over de zaken. De oude rechtszalen I, II en III zijn het sfeervolst. Kinderen onder 14 jaar mogen niet naar binnen. Mobieltjes en camera’s zijn niet toegestaan, maar kunnen ook nergens worden afgegeven. Vraag bij een pub of café in de straat of je ze tegen een kleine vergoeding in bewaring kunt geven (je kunt ze dan het best in een doorzichtig plastic zakje stoppen).

Maandag-vrijdag (behalve de werkdag na een feestdag, Pasen en Kerstmis) 10.00-13.00, 14.00-17.00 uur (in augustus beperkt) / Old Bailey / metro: Central / St Paul’s

 

Royal Courts of Justice

Achter een brede neogotische gevel met torentjes gaat het hoogste civiele hof van het land schuil. De zittingen zijn openbaar. Op de eerste verdieping is een tentoonstelling van uniformen en ceremoniële gewaden van rechters en juridisch personeel van 1880 tot heden te zien. Je kunt je camera voor 50 pence achterlaten bij de souvenirwinkel.

Maandag-vrijdag 9.00-16.30 uur / Strand / Royal Courts of Justice / metro: Circle, District: temple

 

Sir john Soane’s Museum

Een huis met krakende vloeren, boordevol sculpturen, medailles en curiosa. De collectie is ooit begonnen door sir John Soane (1753-1837). Deze metselaarszoon en architect van de Bank of England stond erop dat er na zijn dood niets meer zou worden veranderd. Daarom zie je hier nog altijd een 3000jaar oude Egyptische sarcofaag, Romeinse urnen, de beroemde schilderijencyclus The rake’s progress van William Hogarth en het marmeren graf van Soanes lievelingshond.

Dinsdag-zaterdag 10.00-17.00, elke 1ste dinsdag van de maand 18.00-21.00 uur rondleidingen bij kaarslicht (lange rijen!) / gratis toegang / rondleidingen zaterdag 11.00 uur (circa £ 10) / 13 Lincoln’s Inn Fields / Soane’s Museum / metro: Central, Piccadilly / Holborn

 

St Paul’s Cathedral

Al in 604 stond hier een kerk die aan de heilige Paulus was gewijd. Toen de reusachtige gotische Old St Paul’s in 1666 afbrandde, kon Christopher Wren hier zijn meesterwerk bouwen. De laatste steen werd gelegd in 1711, onder koningin Anne. Haar beeld staat voor de indrukwekkende westgevel van de kathedraal met zijn twee barokke torens. Vreemd genoeg staat het beeld er met de rug naartoe. In de Tweede Wereldoorlog werd de enorme, met lood bedekte koepel van St Paul’s, omgeven door het kruisvuur van de luchtafweer, symbool van de Londense vastberadenheid en onverzettelijkheid. In de crypte liggen de Britse helden generaal Wellington en admiraal Nelson begraven. Via het zuidelijke zijschip kun je langs trompel’oeil-fresco’s (tegen de wil van Wren aangebracht) naar boven. Als je op de Whispering Gallery iets fluistert met je gezicht naar de muur, kan iemand aan de overkant, 30 m verderop, je verstaan. In theorie dan, want je zult niet de enige zijn die het probeert. Vanaf het hoogste punt, de Golden Gallery, kijk je prachtig uit over de stad. Een bezoek aan de Choral Evensong (17.00 uur) is gratis.

Maandag-zaterdag 8.30-16.00 uur / circa £ 15 (inclusief multimediagids en rondleidingen) / zondag alleen kerkdiensten / rondleidingen 10.00, 11.00, 13.00 en 14.00 uur / St Paul’s / metro: Central / St Paul’s

 

‘The Gherkin’ – Swiss-Re-Tower

Norman Fosters 180 m hoge glazen ‘augurk’ (officieel Swiss-Re-Tower) is een nieuw baken in Londen. Het gebouw is niet te bezichtigen. Wel kun je aan de achterkant binnenwippen bij het Konditor &  Cook Café (maandag-vrijdag) waar je de beste taarten van de stad krijgt!

30 St Mary Axe / metro: Liverpool Street

 

Tower of London

De kern van het oude Londen is een fasinerend complex met een 900 jaar oude geschiedenis. Het gebouw is o.a. gebruikt als koninklijke residentie, gevangenis, wapenopslagplaats, muntslagerij en bewaarplaats voor de kroonjuwelen. Hart van dit Unesco Werelderfgoed is de White Tower, waarvan de bouw werd begonnen in 1076, onder Willem de Veroveraar. Je ziet hier de wapenrusting van Hendrik VIII en de Normandische Chapel of St John (1080), het oudste bewaard gebleven kerkelijke gebouw van de stad. Beroemde gevangenen als Walter Raleigh en Lady Jane Grey werden via de Traitors Gate (verraderspoort), aan de kant van de Theems, naar de Tower gebracht. De beruchte hertog van Gloucester (later Richard III) sloot zijn twee neefjes van 10 en 12 jaar ‘voor hun eigen veiligheid’ op in de Bloody Tower. Of hij ze ook liet vermoorden, weet niemand. In de Jewel Tower kun je staand op een lopende band een korte blik werpen op de kroonjuwelen, waaronder de kroon met de Koh-i-Noor-diamant (1937) van de in 2002 overleden koningin-moeder en de enorme versierde Punch Bowl (235 kg). Kom vroeg, dan heb je geen last van de grote groepen toeristen. Elk halfuur wordt er een rondleiding gegeven door een beefeater (vleeseter), een van de traditionele torenwachters. Sinds 2007 is er ook een vrouwelijke beefeater! De ravan rond de Tower zijn gekortwiekt, want als ze zouden wegvliegen valt de monarchie (volgens de legende tenminste). Een monument herinnert aan de gevangenen die in de Tower zijn gedood (de laatste was een Duitse krijgsgevangene in1941).

Maart-oktober dinsdag-zaterdag 9.00-17.30, zondag/maandag vanaf 10.00, november-februari dinsdag-zaterdag 9.00-16.30, zondag/maandag 10.00-16.30 uur / circa £ 19, of 20,90 met ‘donation’ / audiogids circa £ 4 / Tower of London / metro: Circle, District / Tower Hill

Pubs, wijnbars, theater & dans ( 24 uur stappen in Londen)

Pubs

 

Black Friar

De mooiste arts & craftspub (soort jugendstil) van Londen. Boven de deur zie je een beeld van een monnik, binnen drinkt een bont gezelschap tussen bronzen reliëfs en marmer. Weet je niet welk bier je wilt? ‘sip before you sup’, neem een gratis slokje om te proeven. Daarbij authentieke pubgerechten, zoals sausage and mash.

Dagelijks geopend / 174 Queen Victoria Street / tel. 020 72 36 54 74 / Black Friar / metro: Circle, District / Blackfriars

 

The Dove

Deze sfeervolle pub is al zo’n vierhonderd jaar oud. In de wintertuin boven het terras heb je niet alleen tijdens de roeiwedstrijd Oxford-Cambridge (maart) een mooi uitzicht.

19 Upper Mall / tel. 020 87 48 94 74 / The Dove / metro: Hammersmith & City / Ravenscout Park

 

The George Inn

Eerbiedwaardige pub uit 1676 verborgen op een binnenplaats. Voormalige postkoetshalte. Hier vermaakten beroemde gasten als Dickens en Shakespeare zich al.

77 Borough High Street / George Inn Yard / tel. 020 74 07 20 56 / metro: Northern / Borough

 

Red Lion

Kleine victoriaanse pub in het chique St James’s met een vriendelijke sfeer en gevarieerd publiek. Zaterdag/zondag gesloten.

2 Duke of York Street / tel. 020 73 21 07 82 / Red Lion / metro: Circle, District / Piccadilly Circus, St James’s Park

 

The Salisbury

Een van de mooiste gin palaces (victoriaanse pubs) van de stad met veel mahoniehout en gegraveerd glas. Handig in de buurt van de West End theaters.

90 St Martin’s Lane / tel. 020 78 36 58 63 / The Salisbury / metro: Northern, Piccadilly / Leicester Square

 

Theater & dans

 

Donmar Warehouse

 

Rising star onder de Londense theaters. Er staat altijd wel een Hollywoodster op de planken.

41 Earlham Street / tel. 0844 48 71 76 24 / Donmar Warehouse / metro: Northeren, Piccadilly / Leicester Square

 

National Theatre

In de drie gebouwen van het beroemde nationaal theater van Groot-Brittannië (Cottesloe, Lyttelton en Olivier) zijn klassieke en hedendaagse stukken te zien. Kaartjes vanaf £ 12.

South Bank / tel. 020n74 52 30 00 / National Theatre / metro: Waterloo

 

Sadler’s Wells Theatre

In het toonaangevende danstheater van het land zie je de beste Britse en buitenlandse gezelschappen in actie. £ 12-49.

Rosebery Avenue / tel. 0844 412 43 00 / Sadler’s Wells Theatre / metro: Northern / Angel

 

Soho Theatre

Succesvol theater met een goede mix van nieuwe Britse stukken, buitenlandse producties en comedy’s. £ 7,50-20.

21 Dean Street / tel. 020 74 78 01 00 / Soho Theatre / metro: Northern / Tottenham Court Road

 

Wijnbars

 

Bedford & Strand

Trendy wijnbar/bistro in een nostalgische edwardian (begin 20ste-eeuwse) stijl. Sherry uit Andalusië. Zondag gesloten.

1A Bedford Street / tel. 020 78 36 30 33 / Bedford & Strand / metro: Charing Cross

 

Pepito

De eerste sherrybar van Londen met een originele Andalusische tegelvloer. Knusse bodegasfeer met tonnen als statafels en lekkere tapas. Dagelijks geopend.

3 Varnishers Yard / tel. 020 78 41 73 31 / Pepito / metro: King’s Cross

 

Terroirs

Nieuwe bar met bijzondere wijnen van kleine producenten. Ook kazen, die even Frans zijn als de vriendelijke bediening. Maandag-zaterdag 12.00-23.00 uur.

5 William IV Street / tel. 020 70 36 06 60 / Terroirs / metro: Bakerloo, Northern / Charing Cross

 

24 uur Londen

 

Brick Lane Beigel Bake

Een begrip. De voordelige bagels met zalm, roomkaas of pekelvlees eet je staande. Dagelijks 24 uur.

159 Brick Lane / tel. 020 77 29 06 16 / metro: Overground: Shoreditch

 

Tinseltown

Terwijl Londen slaapt, check jij je mails en drink je een milkshake in deze American Diner. Maandag-donderdag 12.00-5.00, vrijdag/zaterdag tot 4.00, zondag tot 3.00 uur.

44-46 St John Street / tel. 020 76 89 24 24 / Tinseltown / metro: Circle, Hammersmith & City, Metropolitan / Farringdon

Avondje uit in Londen (muziekavond)

Gigs & concerten

Barbican

In dit ingewikkelde complex raken zelfs Londenaren de weg kwijt. Het centrum, de thuisbasis van het London Symphony Orchestra, biedt een uitstekend concert-, tentoonstellings- en theaterprogramma.

£5-65 / Silk Street / tel. 020 76 38 88 91 / Barbican / metro: Circle, Hammersmith & City, Metropolitan / Barbican

 

Cadogan Hall

Deze nieuwe concertzaal is ondergebracht in een vroeg 20ste eeuwse kerk met een toren, die vroeger door de sekte van de Boston Church of Christ werd gebruikt. Je kunt een concert goed combineren met een bezoek aan de Saatchi Gallery. Verschillende muziekstijlen, hoge kwaliteit.

5 Sloane Terrace / tel. 020 77 30 45 00 / Cadogan Hall / metro: Circle, District / Sloane Square

 

Jazz Café

Goede acts (neosoul, funk, hiphop en jazz) in een ontspannen sfeer. Dagelijks geopend van 19.00-2.00 uur.

£ 8-25 / 5 Parkway / tel. 0844 8 47 25 14 / Jazz Café / metro: Northern / Camden Town

 

Ronnie Scott’s

Concerten van grote namen uit de jazzwereld. Informele sfeer. Zondagmiddag gratis jamsessies! Dagelijks geopend vanaf 18.00 uur vanaf £ 15.

47 Frith Street / tel. 020 74 39 07 47 / Ronnie Scott’s / metro: Northern, Piccadilly / Leicester Square

 

Musicals

 

Billy Elliot

Dit ontroerende verhaal over een jongen uit Noord-Ierland die gek op ballet was, is ook verfilmd. Uitstekende musical, mede door inbreng van Elton John.

£ 38-86 / Victoria Palace Theatre / tel. 0844 8 11 00 55 / Billy Elliot / metro: Victoria

 

Mamma Mia!

De grootste Abbahits in een musical met mager plot, maar een hoog feelgoodgehalte.

£ 15-68 / Novello Theatre / Aldwych / tel. 0844 4 82 51 15 / Mamma Mia! / metro: Circle, District / Temple

 

Muziekbars

 

Café Oto

Oto is het Japanse woord voor ‘geluid’. Hier hoor je de actueelste eclectische word sounds in de sjofele, maar trendy wijk Dalston (met Japanse snacks, quiches, ale, cider en goede koffie). Dagelijks geopend. Café voor soundcheck 17.30-20.00 uur gesloten.

18-22 Ashwin Street / Café Oto / trein: Dalston Kingsland, Dalston Junction (overground)

 

Star of Bethnal Green

In deze coole pub komt het trendy publiek uit East End voor dj-sets, gigs, comedyshows, quiz en karaokeavonden, roast dinners, gamesruilbeurzen en allerlei andere evenementen.

359 Bethnal Green / tel. 020 77 29 01 67 / Star of Bethnal Green / metro: Central / Bethnal Green

 

Opera

 

English National Opera

De ENO in het Coliseum is de bakermat van het klassieke operarepertoire in het Engels. Kaarten voor de avondvoorstelling op de dag zelf (day seats) £ 15-35 (maximaal twee per persoon) vanaf 10.00 uur. Kartonnen toneelkijker voor circa £ 3, boventitels, podcasts op de website. Kaartjes £ 12-95.

St Martin’s Lane / tel. 020 78 45 93 00 / ENO / metro: Northern, Piccadilly / Leicester Square

 

King’s Head

Londens oudste pubtheater (sinds 1970) in de achterkamer van een Victoriaanse pub heeft nu ook mini-opera’s en musicals op het programma staan. Vriendelijke prijzen (circa £ 15).

115 Upper Street / tel. 020 74 78 01 60 / King’s Head / metro: Northern / Angel

 

Royal Opera House

Wereldberoemd opera- en ballettheater. De mooi gerestaureerde Floral Hall kun je bezichtigen (10.00-15.30 uur). Voor elke voorstelling zijn er 67 day seats beschikbaar, circa £ 12 (verkoop vanaf 10.00 uur, één kaartje per persoon) en op sommige maandagen gratis kaartjes voor de lunchconcerten (je kunt ze het beste online bestellen).

£4-180 / Bow Street / tel. 020 73 04 40 00 / ROH / metro: Piccadilly / Covent Garden