Reisgids online

Monarchie van Engeland in Londen

Al voor 1066, toen de Normandische koning Willem de Veroveraar van Londen zijn regeringszetel maakte, was het Engelse koningshuis in de stad gevestigd. De monarch is het staatshoofd van het Verenigd Koninkrijk (Groot-Brittannië en Noord-Ierland), keurt wetten goed en voert het opperbevel over het leger. In 2012 vierde koningin Elizabeth II haar diamanten jubileum op de troon (60 jaar!); ze werd onder meer geëerd met een spectaculaire botenparade. De macht van de koningin is echter symbolisch: Elizabeth II mag elk jaar in het Hogerhuis de regeringsverklaring (Queen’s Speech) voorlezen, maar deze is geschreven door de premier en het kabinet. In tegenstelling tot de kinderloze tudorkoningin Elizabeth I (1558-1603), bijgenaamd de Virgin Queen, houdt het nageslacht van Elizabeth II het koningshuis in stand. In 2005 trouwde prins Charles met zijn oude liefde Camilla Parker-Bowles. Prins William heeft duidelijk de charme van zijn moeder Diana geërfd, maar zijn broer Harry wil nog wel eens pijnlijke blunders begaan. Dat heeft hij overigens niet van een vreemde. Zijn grootvader prins Philip kan er ook wat van, al valt dat tegenwoordig wel mee (in 2011 vierde hij zijn 90ste verjaardag). William en Harry studeerden allebei aan de militaire academie Sandhurst. Harry, de nummer vier in de troonopvolging, is gek op sport en adrenaline: hij nam twee maanden incognito deel aan de vredesmissie in Afghanistan.

Met Prins Harry als getuige trouwden prins William en het ‘burgermeisje’ Kate Middleton (met Lady Diana’s ring om haar vinger) op 29 april 2011 in de Westminster Abbey. Wie dat gemist heeft (veel Britten hadden vrij en gingen een weekendje weg) kan tijdens een Kate & William stadswandeling de bijzondere plekken van de romance zien. Op 22 juli 2013 werd hun zoontje prins George geboren als toekomstig kroonprins. Veel Britten zouden troonopvolger Charles & Camilla het liefst overslaan en meteen koning William V op de troon krijgen. Het grote succes van de film The King’s Speech met Oscarwinnaar Colin Firth laat zien dat de monarchie nog altijd brede steun krijgt.

gerelateerde artikelen