Reisgids online

Stadstochten in Londen (aan de Theems)

theems

Cultuur, kathedralen en lekkernijen aan de Theems

Een van de mooiste wandelingen door Londen voert van west naar oost langs de Theems. Tijdens deze toch van 2½ uur heb je schitterend uitzicht over de rivieroever (overdag even mooi als ‘s avonds). Londen ontstond aan de noordoever van de Theems. De zuidoever bleef eeuwenlang een onontwikkeld gebied. De verbouwing van een voormalige energiecentrale tot museum Tate Modern heeft Zuid-Londen een nieuwe impuls gegeven.

Begin bij het metrostation Westminster. Het opvallende gebouw met zijn verticale lijnen aan je linkerkant naast Westminster Bridge vormt een bijzonder contrast met de Houses of Parliament. In Portcullis House (1999) hebben de parlementariërs hun kantoren (door de energiebesparende bouw goed voor het milieu, maar niet iedereen vindt het even mooi). Vanaf Westminster Bridge heb je een prachtig uitzicht over de Theems, die al werd geprezen door  Londen AquariumWilliam Wordsworth, de grote Engelse dichter uit de romantiek. Het rood-wit gestreepte gebouw met torentjes en erkers op de noordoever was tot 1967 het hoofdkwartier van New Scotland Yard, de Londense politieafdeling voor ernstige zaken. Ga aan het eind van de brug linksaf en loop naar de rivieroever. In het indrukwekkende edwardian complex aan de oever vergaderde vroeger het Londense stadsbestuur. Nu vind je er het Londen Aquarium, o.a. met vissen uit de Theems, en het Londen Film Museum met een tentoonstelling over Charlie Chaplin. Hier, onder de enorme kabels van de Londen Eye, kun je de passagiers in de cabines van het reuzenrad voorbij zien komen. Verderop langs de oever steken toeristen via de vernieuwde Hungerford Bridge de Theems over naar het South Bank Centre. In dit opgeknapte betonnen complex uit de jaren 1950 zijn de Royal Festival Hall, het National Theatre, het National Film Theatre en de Hayward Gallery gevestigd. ‘s Zomers treden hier vaak straatartiesten op en worden er allerlei gratis evenementen georganiseerd. Aan de overkant, op de noordoever, zie je Cleopatra’s Needle,Cleopatra's Needle het oudste monument van Londen (circa 1450 v.C.). Deze granieten obelisk (die wel uit Egypte komt, maar met Cleopatra niets te maken heeft) werd in 1878 na een moeizame zeereis aan de oever van de Theems geplaatst. Rechts van je staat de OXO Tower, die ‘s avonds is te herkennen aan de rode neonletters. Door het logo in de bakstenen toren te laten verzinken, wist soepfabrikant OXO het reclameverbod te omzeilen. Het uitkijkplatform op de 8ste verdieping is vrij toegankelijk en in de OXO Tower Wharf vind je veel interessante winkels. Trakteer jezelf op een typisch Engelse pastei bij Pieminister aan je rechterhand in Gabriel’s Wharf. Langs de oever beweegt zich vaak een gestage stroom mensen naar de indrukwekkende bakstenen toren van het Tate Modern en de Millennium Bridge. Even verder werd op 180 m van het oude theater het achthoekige in vakwerk uitgevoerdeShakespeare’s Globe Theatre tot in detail herbouwd. Shakespeare kende deze buurt goed. hier stonden de theaters, podia voor berengevechten en bordelen. De wijk is nu in opkomst. Loop via Clink Street en Cathedral Street naar de betoverende Southwark Cathedral. In deze oudste gotische kerk van Londen herdenkt een albasten monument (1912) William Shakespeare. Het staat voor een gebrandschilderd raam met personages uit zijn werken. Volg Cathedral Street tot de kraampjes met lekkernijen van de Borough Market (donderdag tot Zaterdag). Misschien loop je Jamie Oliver wel tegen het lijf! Sommige stalletjes zijn ook door de week open (het is er dan minder druk). Eindig je tocht met een bezoek aan het momenteel op een na hoogste gebouw van Europa, de enorme, door sterarchitect Renzo Piano ontworpen.

gerelateerde artikelen