Reisgids online

Stadstochten in Londen (East End)

East End wandeling door het wilde oosten

De uitlopers van de Londense City met zijn glazen kantoortorens gaan over in het oude East End: Spitalfields, Hoxton, Shoreditch, Whitechapel, waar in de victoriaanse tijd Jack the Ripper, de moordenaar van prostituees, actief was. De laatste jaren hebben zich tussen de verwaarloosde huizen hippe bars en clubs genesteld. Nu zie je al snel een nieuw kunstwerk van de ironiserende graffitikunstenaar Banksy (of een medewerker van de gemeente die de schildering probeert weg te krijgen), van de Brit Art kunstenaar Tracy Emin of fotograaf en Turnerprijswinnaar Wolfgang Tillmans.

Wandeltocht duur ongeveer 1 uur.

Begin bij Liverpool Street Station, een indrukwekkend gebouw uit de gouden tijd van de spoorwegen, met een victoriaanse gietijzeren dakconstructie en palmvormige zuilen. Neem de uitgang Bishopsgate en houd links aan, Langs Bishopsgate met zijn postmoderne kantoorarchitectuur. Ga rechtsaf Folgate Street in, waar je in het Dennis Severs House (18 Folgate Street / tel: 020 72 47 40 13), het 300 jaar oude huis van een hugenootse zijdeweversfamilie, eenreis in het verleden kunt maken. Op maandagavond, bij kaarslicht (circa £ 14, reserveren), is het hier het sfeervolst. Aan de overkant kun je iets drinken in de pub Water Poet. Ga daarna weer rechtsaf Commercial Street in. Tegenover de vriendelijke winkels, pubs en cafés rond Spitalfields Market zie je links Christ Church (maandag-vrijdag 11.00-16.00, zondag 13.00-16.00) uit 1729, het meesterwerk van Nicholas Hawkmoor. De geniaalste leerling van Christopher Wren was een raadselachtige figuur met een voorliefde voor heidense symbolen, piramides en obelisken. Even voor de kerk ga je linksaf Fournier Street in en kom je uit bij de beroemde Brick Lane. In de 18de eeuw woonden hier hugenootse zijdenwevers, daarna kwamen er Joodse en nog later Bengaalse textielarbeiders. Tegenwoordig bepalen curryrestaurants, sariwinkels en Bengaalse snoepwinkels het straatbeeld in ‘Banglatown’. Er wonen ongeveer 60.000 Bengalezen in deze buurt, die vaak nog in de textielindustrie werken. Op nr. 59, op de hoek Fournier Street/Brick Lane, staat een gebouw met een voor het East End kenmerkende geschiedenis. De voormalige hugenotenkerk, die later een methodistische kapel werd en vervolgens een synagoge, is sinds halverwege de jaren 1970 een moskee. Wat opvalt is het grote aantal mannen op straat. In de Bengaalse gemeenschap leven veel vrouwen geïsoleerd. Omdat ze weinig Engels kennen, kost het hun moeite om te integreren. Hoe noordelijker je komt, des te hipper wordt Brick Lane met zijn trendy winkels en bars en de Old Truman Brewery als het epicentrum van dit alles. Snuffel uitgebreid rond in de winkeltjes met designerkleding en de enorme vintagekledingspecialist Beyond Retro in de Cheshire Street (nr. 110-112). Via Sclater Street en Bethnal Green Road, waar het coolste cultureel centrum Rich Mix (35-47 Cheshire Street) de multiculturele vibes van de buurt weerspiegelt in film, kunst en muziek, kom je uit bij Shoreditch High Street. Steek hier over, loop verder via Great Eastern Street en ga dan rechts Curtain Road in. Hier zie je soms graffiti van Banksy en andere spraykunstenaars. Steek Old Street over. Links voert een straatje naar het groene HoxtonSquare. De White Cube Gallery is een spil in de actuele Britse en internationale kunst, omgeven door bars, restaurants en boetieks. Volg de brede Old Street naar het eindpunt van deze wandeling, het metrostation Old Street (Northern Line). Dit is het middelpunt van het nieuwe verkeersplein ‘Silicon Roundabout’, waar veel nieuwe technologische bedrijven staan.

gerelateerde artikelen