Reisgids online

Tag - Forum

Ook zeer de moeite waard in Barcelona

Gràcia

Deze gezellige wijk aan de andere kant van Diagonal en de Passeig de Gràcia met een intensief buurtleven. Je vindt hier nog iets terug van het rustige dorp dat Gràcia ooit was, voor het werd ingelijfd door de grote stad. Overal waar je loopt zie je huisjes en bedrijfjes van Ambachtslieden, buurtcafés en eethuisjes, winkeltjes en terrasjes, knusse pleintjes en binnenplaatsen.

Twee van de mooiste pleinen van de wijk zijn de Plaça de la Vila en de Plaça de la Virreina. In de jaren 1970 was Gràcia het centrum van de alternatieve culturele scene in Barcelona. Je vindt er nog altijd een groot aantal theaters, hippe cafés, kroegen, galeries en alternatieve winkels (ook al is de avant-garde intussen vertrokken naar de wijken El Raval en La Ribera).

Metro L3: Fontana, voorstadstrein van de FGC: Gràcia

 

Olympische Haven, Strand & Forum

De vernieuwing naar aanleiding van de Olympische Spelen van 1992 leverde de stad aantrekkelijke stranden op. Deze beginnen bij Barcelona en strekken zich uit naar het noorden (tot voorbij het Olympisch Dorp Vila Olimpica met zijn moderne jachthaven). Op het kilometerslange zandstrand kun je niet alleen in de zon liggen en zwemmen, maar je kunt er ook langs wandelen over een door palmen omzoomde promenade. In elk seizoen nodigt hij met zijn bankjes en bars uit om er te relaxen en wat te flaneren.

Overal in Barcelona kun je het futuristische, in 2006 geopende gebouw van het gasbedrijf zien, dat ontworpen werd door toparchitect Enric Miralles (1955-2000) en Benedetta Tagliabue. Frank O. Gehry schiep een fascinerende sculptuur (een bijna 50 m lange vis uit brons, die er steeds weer anders uitziet, afhankelijk van de inval van het zonlicht). De vis staat op het strand, voor de ‘Twin Towers’ van het Vila Olímpica: het luxehotel Arts met daarnaast een bekroond kantoorgebouw. Op dit deel van het strand wemelt het van de restaurants, kiosken en bars, maar meer naar het noorden toe wordt het iets rustiger. Op zwoele zomeravonden lokken mooie strandbars het Barcelonese uitgaanspubliek (vooral in het weekend) met feesten, livemuziek, dj’s en drankjes naar hun ligstoelen en loungebanken met uitzicht op zee. Langs de Diagonal, tussen de Plaça de les Glòries en het terrein van het Forum (Diagonal Mar), verrijzen imposante kantoor- en hoteltorens, ontworpen door befaamde architecten als David Chipperfield en Dominique Perrault.

De glinsterende, sigaarvormige Torre Agbar werd in opdracht van het waterleidingsbedrijf ontworpen door de Franse architect Jean Nouvel. De 142 m hoge toren bekroont sinds 2004 de postmoderne skyline van de kuststrook. Enric Miralles en Benedetta Tagliabue ontwierpen het grillige Parc Diagonal Mar (hoek van de Av. Diagonal en Passeig del Taulat). Op het terrein van het Forum hebben de Zwitserse architecten Jacques Herzog en Pierre de Meuron zich onsterfelijk gemaakt met het knalblauwe, vele malen bekroonde auditorium en tentoonstellingsgebouw Edifici Fòrum (2004). Samen met het congrescentrum ertegenover (MAP Architects, eveneens uit 2004) vormt het een van de grootste congres- en evenementencentra van Europa met plaats voor meer dan 18.000 bezoekers.

De nieuwste blikvanger is de 110 m hoge, avant-gardistische wolkenkrabber Torre Diagonal 00 (Torre Telefónica), vlak naast het Forumterrein, ontworpen door de jongen Catalaanse architect Enric Massip Bosch voor het Spaanse telecombedrijf Telefónica.

Metro L4: Barceloneta

 

Sant Pere & Santa Caterina

In de 12de en 13de eeuw deden handwerklieden en handelaars de buurt tussen de Via Laietana, Carrer de la Princesa en Carrer de Sant Pere Més Alt uitgroeien tot een bloeiend deel van Barcelona. Later verrezen er de eerste texielfabrieken van Catalonië en werd het een buurt voor arbeiders en immigranten. Nog altijd is meer dan de helft van de bevolking van buitenlandse afkomst.

Een paar jaar geleden begon de opknapbeurt van deze vervallen tweelingwijk. Dat begon bij de historische markthal Mercat de Santa Caterina, die gerenoveerd werd en door de in 2000 overleden architect Enric Miralles een spectaculaire dakconstructie aangemeten kreeg. In de straten eromheen openden trendy restaurants, galeries, loungebars en boetieks hun deuren. Maar de buurten Sant Pere en Santa Caterina vallen nog altijd op door hun middeleeuwse sfeer, onoverzichtelijke wirwar van straatjes en charmante pleintjes.

Sla hier beslist een blik op de mooie Plaça Sant Augustí Vell, die met zijn historische gevel en smeedijzeren lantaarns aan het oude Parijs doet denken. De rustige Plaça de Sant Pere nodigt uit om er even te zitten, met zicht op zijn romaanse kerk Sant Pere de Puelles, een fontein in modernismestijl en gevels die uiteenlopen van middeleeuws tot modernistisch.