Reisgids online

Tag - Inns of Court

De City, Clerkenwell & Holborn

In de City van Londen, de oorspronkelijke ‘square mile’, begon 2000 jaar geleden de geschiedenis van de stad als de Romeinse buitenpost Londinium.

Tot de bankencrisis van 2010 waren de grote banken en verzekeringsmaatschappijen verantwoordelijk voor een flink deel van het Britse bruto nationaal product. Tussen de spiegelende bankpaleizen zijn oude gebruiken bewaard gebleven en veel zakendeals worden gesloten in schemerige wijnbars. Van maandag tot vrijdag bruist het zakenleven in de City, waar zo’n kwart miljoen mensen werken, maar ‘s avonds en in het weekend is het er bijna uitgestorven. Tussen de kantoorkolossen kom je hier en daar nog oude kerken tegen, niet in de laatste plaats St Paul’s Cathedral, hét herkenningspunt van de stad. Op foto’s uit de Tweede Wereldoorlog kun je de witte koepel trots boven de verwoestingen zien uitsteken. De architect van de St Paul’s, Christopher Wren (1632-1723), heeft als geen ander zijn stempel op de City gedrukt. Na de Grote Brand van 1666 ontwierp hij meer dan 50 kerken in de stad, waaronder St Stephen Walbrook en St-Mary-Le-Bow. De wederopbouw betekende de geboorte van het moderne Londen. De oostrand van de City is de laatste jaren weer tot leven gekomen door de komst van kunstenaars en kantoorpersoneel op zoek naar betaalbare woon- en atelierruimte. Hetzelfde gebeurde in het westen van de City, waar je in de vroegere drukkerij en juwelierswijk Clerkenwell nu trendy clubs en bars, designers en restaurants vindt. Ten zuiden van Fleet Street, het vroegere Londense krantencentrum, rond de gerechtshoven van Holborn, zetelt de Britse justitie. Hier geven schemerige binnenplaatsjes en keurige grasperkjes van kerken, smalle straatjes en victoriaanse pubs een kijkje in het 18de-eeuwse Londen.

 

Bank of England Museum

Dit mooie museum vertelt de geschiedenis van de nationale bank van Engeland. Je ziet er alle Britse bankbiljetten die ooit in omloop waren én knappe vervalsingen. Ook kun je er deviezenhandelaar spelen, bankbiljetten onderzoeken en een goudstaaf vasthouden.

Maandag-vrijdag 10.00-17.00 uur / gratis toegang / Bartholomew lane / Bank of England Museum / metro: Bank

 

Bevis Marks Synagoge

De oudste synagoge van het land is in 1701 gebouwd door sefardische Joden uit Spanje en Portugal, die voor de Inquisitie waren gevlucht. Benjamin Disraeli (1804-1881), premier onder koningin Victoria,bezocht de synagoge regelmatig, tot hij zich als twaalfjarige tot de anglicaanse Kerk bekeerde. Tijdens de rondleiding hoor je alles over de zeven kroonluchters en houten banken uit de tijd van Oliver Cromwell en waarom er één zitplaats altijd onbezet moet blijven. Vlakbij vind je het goede koosjere restaurant Bevis Marks (vrijdagavond en zaterdag/zondag gesloten / tel. 020 72 83 22 20 / €€).

Maandag, woensdag/donderdag 10.30-14.00, dinsdag, vrijdag 10.30-13.00, zondag 10.30-12.30 uur, op Joodse feestdagen gesloten / circa £ 4 / rondleidingen: woensdag, vrijdag 12.00, zondag 11.00 uur / Bevis Marks / Bevis Marks Synagoge / metro: Liverpool Street

 

Bunhill Fields

Deze groene oase in de City wordt tijdens de lunchpauze druk bezocht. Dit voormalige massagraf voor de slachtoffers van de Londense pestepidemieën (bone hill =knekelheuvel) is nooit kerkelijk ingezegend. Daarom werden hier tot de sluiting van de begraafplaats rond 1850 vooral religieuze non-conformisten, quakers en methodisten begraven, zoals de dichter en schilder William Blake (1757-1827) en Daniel Defoe (1661-1731), schrijver van Robinson Crusoe.

April-september maandag-vrijdag 7.30-19.00, oktober-maart tot 16.00, zaterdag/zondag 9.30-16.00, ‘s zomers tot 19.00, rondleidingen mei-juli woensdag 12.30 uur / circa £ 5 / tel. 020 73 74 41 27 Bunkhull Fields / 38 City Road / metro Northern / Old Street

 

DR Johnson’s House

De dichter, lexicograaf en essayist Samuel Johnson (1709-1784) stelde hier het eerste systematische woordenboek Engels samen. In Fleet Street staat Johnsons sfeervolle stampub, Ye Olde Cheshire Cheese (maandag-zondag 11.00-23.00 uur), die veel toeristen trekt.

Maandag-zaterdag 11.00-17.30, oktober-april tot 17.00 uur / 17 Gough Square / circa £ 4,50 / DR Johnson’s House / metro: Central / Chancery Lane

 

Guildhall

Het stadhuis van Londen is al sinds de 12de eeuw de officiële zetel van het gemeentebestuur van de City. Boven het hoofdportaal lees je het motto van de City: ‘Domine dirige nos’ (Heer, leid ons). In de mooie, nooit drukbezochte kunstgalerie zijn karakteristieke Londense taferelen te zien, en in de middeleeuwse crypte kun je de fascinerende en slim verlichte resten van het Romeinse amphitheater bekijken. Toegang gratis. Op vrijdag zijn er om 12.15, 13.15, 14.15 en 15.15 uur gratis rondleidingen langs de hoogtepunten.

Maandag-zaterdag 10.00-16.30 uur, mei-september ook zondag / Guildhall Yard / Gresham Street / Guildhall / metro: Moorgate

 

Inns of Court

Rond de vier Inns of Court ontwikkelde zich in de middeleeuwen de Engelse rechtspraak. De gebouwen met hun spitse gevels, de smalle steegjes en de keurige plantsoenen (bijvoorbeeld Inner Temple) van deze opleidingsinstituten voor elite-advocaten ademen een tijdloze sfeer. Alle pleiters voor hogere rechtbanken (barristers, in tegenstelling tot solicitors: advocaten voor lagere rechtbanken) horen tot een eigen Inn of Court, waar ze minstens twaalf keer gedineerd moeten hebben! Lincoln’s Inn Old Hall (15de eeuw) heeft de bombardementen van de Tweede Wereldoorlog onbeschadigd doorstaan. De Temple Church (1185) is de enige bewaard gebleven ronde kerk van Londen.

Woensdag rond 13.15 uur vaak gratis orgelconcerten / kom op een werkdag, dan is de sfeer het best / metro: Central / Holborn

 

Lloyd’s Building

Voor het hoofdkantoor van dit beroemde verzekeringsbedrijf gebruikte architect Richard Rogers in 1986 hetzelfde stijlprincipe als voor zijn Centre Pompidou in Parijs: hij keerde het gebouw binnenstebuiten – afvoerbuizen, ventilatieschachten en liften, alles werd aan de buitenkant geplaatst. ‘s Avonds is het futuristische gebouw blauw verlicht en lijkt het op de set van een sf-film.

Hoek Lime/Leadenhall Street / metro: Circle, Metropolitan / Aldgate

 

The Monument

Boven op dit monument heb je een fantastisch uitzicht. Het werd in 1666 ontworpen door Christopher Wren en herinnert aan de Grote Brand van Londen. Dit is de hoogste vrijstaande stenen zuil ter wereld. Neergelegd zou de 62 m hoge zuil tot aan de bakkerij in Pudding Lane reiken, waar het vuur begon. Als je de 311 treden naar de top beklimt, krijg je bij de uitgang een certificaat.

Dagelijks geopend 9.30-17.30 uur / circa £ 3 / Fish Street / The Monument / metro: District, Circle / Monument

 

Museum of London

Hier krijg je een fascinerend overzicht van de geschiedenis van Londen. Bekijk de vestingruïnes van het Romeinse Londinium, het hemd dat karel I droeg bij zijn terechtstelling in 1649 en de gouden koets van de Londense burgemeester. Na een uitgebreide opknapbeurt wordt hier nu weer de hele stadsgeschiedenis verteld, superactueel tot aan de Olympische Spelen!

Maandag-zondag 10.00-17.50 uur / gratis toegang / Londen Wall / Museum of London / metro: Circle, Hammersmith & City, Metropolitan / Barbican

 

Old Bailey

Het hoogste Britse strafgerechtshof (Central Criminal Court) behandelt de spannendste zaken: van Oscar Wilde, vermeend moordenaar dr. Crippen en de gangsterbroers Ronnie en Reggie Kray (jaren 1960) tot terreurverdachten van nu. Het huidige gebouw dateert uit 1907; tot 1902 stond hier de beruchte Newgate Jail. De rechtszittingen zijn openbaar; buiten vind je meer informatie over de zaken. De oude rechtszalen I, II en III zijn het sfeervolst. Kinderen onder 14 jaar mogen niet naar binnen. Mobieltjes en camera’s zijn niet toegestaan, maar kunnen ook nergens worden afgegeven. Vraag bij een pub of café in de straat of je ze tegen een kleine vergoeding in bewaring kunt geven (je kunt ze dan het best in een doorzichtig plastic zakje stoppen).

Maandag-vrijdag (behalve de werkdag na een feestdag, Pasen en Kerstmis) 10.00-13.00, 14.00-17.00 uur (in augustus beperkt) / Old Bailey / metro: Central / St Paul’s

 

Royal Courts of Justice

Achter een brede neogotische gevel met torentjes gaat het hoogste civiele hof van het land schuil. De zittingen zijn openbaar. Op de eerste verdieping is een tentoonstelling van uniformen en ceremoniële gewaden van rechters en juridisch personeel van 1880 tot heden te zien. Je kunt je camera voor 50 pence achterlaten bij de souvenirwinkel.

Maandag-vrijdag 9.00-16.30 uur / Strand / Royal Courts of Justice / metro: Circle, District: temple

 

Sir john Soane’s Museum

Een huis met krakende vloeren, boordevol sculpturen, medailles en curiosa. De collectie is ooit begonnen door sir John Soane (1753-1837). Deze metselaarszoon en architect van de Bank of England stond erop dat er na zijn dood niets meer zou worden veranderd. Daarom zie je hier nog altijd een 3000jaar oude Egyptische sarcofaag, Romeinse urnen, de beroemde schilderijencyclus The rake’s progress van William Hogarth en het marmeren graf van Soanes lievelingshond.

Dinsdag-zaterdag 10.00-17.00, elke 1ste dinsdag van de maand 18.00-21.00 uur rondleidingen bij kaarslicht (lange rijen!) / gratis toegang / rondleidingen zaterdag 11.00 uur (circa £ 10) / 13 Lincoln’s Inn Fields / Soane’s Museum / metro: Central, Piccadilly / Holborn

 

St Paul’s Cathedral

Al in 604 stond hier een kerk die aan de heilige Paulus was gewijd. Toen de reusachtige gotische Old St Paul’s in 1666 afbrandde, kon Christopher Wren hier zijn meesterwerk bouwen. De laatste steen werd gelegd in 1711, onder koningin Anne. Haar beeld staat voor de indrukwekkende westgevel van de kathedraal met zijn twee barokke torens. Vreemd genoeg staat het beeld er met de rug naartoe. In de Tweede Wereldoorlog werd de enorme, met lood bedekte koepel van St Paul’s, omgeven door het kruisvuur van de luchtafweer, symbool van de Londense vastberadenheid en onverzettelijkheid. In de crypte liggen de Britse helden generaal Wellington en admiraal Nelson begraven. Via het zuidelijke zijschip kun je langs trompel’oeil-fresco’s (tegen de wil van Wren aangebracht) naar boven. Als je op de Whispering Gallery iets fluistert met je gezicht naar de muur, kan iemand aan de overkant, 30 m verderop, je verstaan. In theorie dan, want je zult niet de enige zijn die het probeert. Vanaf het hoogste punt, de Golden Gallery, kijk je prachtig uit over de stad. Een bezoek aan de Choral Evensong (17.00 uur) is gratis.

Maandag-zaterdag 8.30-16.00 uur / circa £ 15 (inclusief multimediagids en rondleidingen) / zondag alleen kerkdiensten / rondleidingen 10.00, 11.00, 13.00 en 14.00 uur / St Paul’s / metro: Central / St Paul’s

 

‘The Gherkin’ – Swiss-Re-Tower

Norman Fosters 180 m hoge glazen ‘augurk’ (officieel Swiss-Re-Tower) is een nieuw baken in Londen. Het gebouw is niet te bezichtigen. Wel kun je aan de achterkant binnenwippen bij het Konditor &  Cook Café (maandag-vrijdag) waar je de beste taarten van de stad krijgt!

30 St Mary Axe / metro: Liverpool Street

 

Tower of London

De kern van het oude Londen is een fasinerend complex met een 900 jaar oude geschiedenis. Het gebouw is o.a. gebruikt als koninklijke residentie, gevangenis, wapenopslagplaats, muntslagerij en bewaarplaats voor de kroonjuwelen. Hart van dit Unesco Werelderfgoed is de White Tower, waarvan de bouw werd begonnen in 1076, onder Willem de Veroveraar. Je ziet hier de wapenrusting van Hendrik VIII en de Normandische Chapel of St John (1080), het oudste bewaard gebleven kerkelijke gebouw van de stad. Beroemde gevangenen als Walter Raleigh en Lady Jane Grey werden via de Traitors Gate (verraderspoort), aan de kant van de Theems, naar de Tower gebracht. De beruchte hertog van Gloucester (later Richard III) sloot zijn twee neefjes van 10 en 12 jaar ‘voor hun eigen veiligheid’ op in de Bloody Tower. Of hij ze ook liet vermoorden, weet niemand. In de Jewel Tower kun je staand op een lopende band een korte blik werpen op de kroonjuwelen, waaronder de kroon met de Koh-i-Noor-diamant (1937) van de in 2002 overleden koningin-moeder en de enorme versierde Punch Bowl (235 kg). Kom vroeg, dan heb je geen last van de grote groepen toeristen. Elk halfuur wordt er een rondleiding gegeven door een beefeater (vleeseter), een van de traditionele torenwachters. Sinds 2007 is er ook een vrouwelijke beefeater! De ravan rond de Tower zijn gekortwiekt, want als ze zouden wegvliegen valt de monarchie (volgens de legende tenminste). Een monument herinnert aan de gevangenen die in de Tower zijn gedood (de laatste was een Duitse krijgsgevangene in1941).

Maart-oktober dinsdag-zaterdag 9.00-17.30, zondag/maandag vanaf 10.00, november-februari dinsdag-zaterdag 9.00-16.30, zondag/maandag 10.00-16.30 uur / circa £ 19, of 20,90 met ‘donation’ / audiogids circa £ 4 / Tower of London / metro: Circle, District / Tower Hill