Reisgids online

Tag - Les Puces

Les Puces Parijs

Les Puces (vlooienmarkten)

De vlooienmarkten van de Franse hoofdstad, en vooral de Marché aux Puces de Saint-Ouen bij de Porte de Clignancourt in het noorden van de metropool, behoren tot de grote trekpleisters van de stad. Jaarlijks bezoeken meer dan 5 miljoen mensen de misschien wel grootste antiekmarkt ter wereld, die van zaterdag tot maandag geopend is en eigenlijk uit zestien aparte markten bestaat. Niet alleen in de vele, vaak diverse verdiepingen tellende markthallen, maar ook ervoor worden kleding, allerhande snuisterijen en een enorm hoeveelheid meubels verkocht. In elke hal ligt het zwaartepunt op een bepaald soort producten, bijvoorbeeld artikelen uit de art nouveau of uit de jaren 1970. Nadat de markt eind 19de eeuw uit de stad was verbannen, floreerde hij tientallen jaren aan de noordkant van Parijs. De belangrijkste klanten zijn niet alleen Parijzenaars uit de middenklasse, maar vooral buitenlanders (en Amerikanen in het bijzonder).

Maar sinds enige tijd gaan de zaken niet meer zo goed. Veel handelaars verkopen nauwelijks nog iets (en steeds meer stoppen met de verkoop). Het begon toen de Amerikanen na de aanslagen van 11 september 2001 wegbleven, gevolgd door de mondiale economische crisis. Bovendien zijn veel handelaars uit het hoogste segment naar de dure antiekzaken in Saint-Germain-des-Prés of naar veilinghuis Drouot verhuist. En de verkopers uit het laagste segment lijden onder de concurrentie van particuliere vlooienmarkten en internet.

Toch is de markt voor toeristen nog altijd een bezoek waard. Het is gewoon leuk om langs de veelkleurige kramen buiten of door de markthallen te slenteren en op een koopje te stuiten. Want een leuk souvenir uit Parijs doet het natuurlijk altijd goed in de woonkamer thuis. Gelukkig zijn er ondanks de discussie over de toekomst van de vlooienmarkt ook nieuwe impulsen. In een paar markthallen hebben zich eet- en drinkgelegenheden gevestigd waar bijvoorbeeld geregeld live jazz wordt gespeeld.