Reisgids online

Tag - Rambla

Shoppen in Barcelona

‘Ik koop, dus ik ben’. Het is geen toeval dat een Barcelonees designwarenhuis deze ironisch aangepaste wijsheid van Descartes als reclamezin koos.

Catalanen hebben er altijd veel waarde aan gehecht om zo goed mogelijk voor de dag te komen. Daarvan getuigen de vele exclusieve winkels, vooral in het hogere deel van de stad, uitgevoerd in luisterrijke modernismestijl of juist in postmodern minimalisme. In het oude centrum zie je ook nog kleine winkeltjes, ouderwetse kruideniers, zaakjes met kitsch, kunstnijverheid en snuisterijen. In deze piepkleine winkeltjes lijkt de tijd te hebben stilgestaan.

In de afgelopen jaren zijn er steeds meer trendy zaken en hippe boetieks bijgekomen, vooral in El Raval, rond de Carrer Avinyó en in de wijk Santa Caterina. In La ribera kom je uiterst verleidelijke winkels voor kunstnijverheid, designkleding en delicatessen tegen, vooral rond de Passeig del Born en de Carrer del Rec. Maar let op: in La Ribera zijn de meeste winkels op maandag gesloten! Als je de voorkeur geeft aan multicultureel, biologisch of alternatief, moet je beslist naar Gràcia.

Shoppen in Barcelona is superfun, maar beslist niet goedkoop. Volgens de statistieken liggen de prijzen er hoger dan in de grote steden in Nederland en België. Ga niet op zoek naar de bekende Spaanse souvenirs, zoals waaiers en poppen van flamencodanseressen. Je bent hier namelijk in een Europese hotspot van design, mode en kunstnijverheid. Bij die laatste moet je trouwens oppassen dat je ‘typisch Catalaanse’ artikelen niet uit Hongkong komen. Bij de informatiebalies van de toeristeninformatie kun je een lijst van aanbevolen winkels krijgen. Goede adressen voor souvenirs zijn verder de vele museumwinkels.

Winkels zijn in het algemeen open van maandag tot en met vrijdag van 10.00 tot 14.30 uur en van 16.30 tot 20.00 uur. De grote winkelcentra en warenhuizen zijn meestal tot 22.00 uur open, vaak zonder middagpauze en ook op zaterdag.

 

Antiek

Barcelona is een paradijs voor (kapitaalkrachtige) liefhebbers van de Catalaanse jugendstil, het modernisme. Tip voor minder gefortuneerden: kijk eens rond in zaakjes rond de rommelmarkt Encants Nous. Ze zijn soms wat sjofel, maar je kunt er mooie spullen vinden.

 

Oude binnenstad

De sfeervolste antiekzaken om in rond te snuffelen vind je in de middeleeuwse straatjes van de vroegere Joodse wijk, El Call. De interessantste winkels liggen in de Carrer de la Palla en de Carrer dels  Banys Nous.

 

Boeken en muziek

Als je kunstboeken, fotoboeken of tentoonstellingscatalogi zoekt, ga dan naar de museumboekwinkels. Daar heb je vaak een uitstekende keus, met name in de Fundació Joan Miró, het Museu Picasso en in het Centre de Cultura Contemporánia.

 

Discos Castelló

Muziekliefhebbers kunnen deze allang bestaande cd-winkel nauwelijks voorbijlopen. Of je nu op zoek bent naar de nieuwste hits, cult of collector’s items, je wordt er altijd deskundig geholpen. Tweedehands platen en cd’s al vanaf € 3.

Tallers 7 / Discos Castelló / metro L1, L3: Plaça Catalunya

 

La Central del Raval

In deze barokkapel is een van de grootste en best gesorteerde boekhandels van Europa gevestigd, met een prettig café.

Elisabets 6 / la Central del Raval / metro L1, L3: Catalunya

 

Delicatessen, specialiteiten & markten

 

Cacao Sampaka

Hier wordt chocola van zuivere cacao verkocht, zonder toevoegingen. Er liggen bonbons in alle mogelijke vormen en smaken uitgestald. Café maandag-zaterdag 9.00-20.30 uur.

Consell de Cent 292 / Cacao Sampaka / metro L2, L3, L4: Passeig de Gràcia

 

Caelum

De hemelse zaligheden in deze winkel worden in Spaanse kloosters vervaardigd: gebak, marsepein, honing, wijn, likeur. In de gerestaureerde kelder uit de 14de eeuw kun je bij kaarslicht thee en miswijn proeven. Winkel maandag-donderdag en zondag 10.30-20.30, vrijdag en zaterdag 11.00- 23.00, kelder maandag-donderdag 15.30- 20.30, vrijdag en zaterdag 15.30-23.30 uur.

Caelum / Carrer de la Palla 8 / Metro L3: Liceu

 

Casa Gisbert

Fascinerende, meer dan 150 jaar oude winkel in koloniale waren in La Ribera. De oven, waarin pruimen en abrikozen worden gedroogd, is sinds 1851 in bedrijf. Het is de enige in zijn soort in Spanje.

Zondag en maandag gesloten / Sambrerers 23 / Casa Gisbert / metro L4: Jaume 1

 

Fargas

De aanblik en het aroma van de verse chocolade kan niemand weerstaan. Ook het decor getuigt van smaak: de beste xocolateria van de stad is sinds 1827 gehuisvest in een winkelpand in modernismestijl.

Zondag gesloten / Carrer del Pi 16 / metro L1, L3: Catalunya

 

Herbolari Del Rei

Bijzonder mooie winkel, in 1818 geopend, met veel specerijen en mediterrane kruiden.

Zondag gesloten / Vidre 1 / Herbolari del Rei / metro L3: Liceu

 

La Pineda

Tapas, worst en wijn. In deze charmante oude kruidenier gaat Catalaanse delicatessen over de toonbank. Er staan tafeltjes waar je al het heerlijks kunt proeven.

Maandag-zaterdag 9.00-15.00 en 18.00-21.30, zondag 11.00-15.00 uur / Carrer del Pi 16 / La Pineda / metro L3: Liceu

 

Mercat de la Boqueria

La Boqueria, de ‘buik van Barcelona’, is de bijnaam van de beroemde, meer dan 2500 m² grote markthal aan de Rambla. Niet alleen Catalaanse huisvrouwen doen hier hun inkopen, maar ook de topkoks van de stad. Bewonder de hoog opgestapelde verse vis en zeevruchten, de bergen smakelijke paddenstoelen, paprika’s, noten en truffels. Loop voorbij aan de veel te druke kraampjes bij de ingang van de markthal. Probeer vooral bij de kraampjes aan de rand van de hal de delicatessen uit, die met al deze verse producten zijn bereid.

Zondag gesloten / Rambla 85 / Mercat de la Boqueria / metro L3: Liceu

 

Pastelería Escribà

Historische patisserie in modernismestijl, met een rijkversierde gevel. Een van de beste adressen in Barcelona voor iedereen die van chocola en zoetigheid houdt.

Rambla 83 / dagelijks 9.00-21.00 uur / Pastelería Escribà / metro L3: Liceu

 

Queviures Murria

Deze prachtige, uit 1898 daterende kruidenier in modernismestijl heeft delicatessen als kaas, ham, kaviaar, olijfolie en chocola in zijn assortiment. Er wordt ook een eigen cava verkocht.

Roger de Llùria 85 / Murria / metro L2, L3, L4: Passeig de Gràcia

 

Vila Viniteca

Naast topwijnen uit Priorat en luxewijnen als Vega Sicilia zijn er nog 6000 andere soorten te koop. Verder biedt deze vinotheek een grote keus aan sherry’s, vermouts en drankrariteiten.

Zondag gesloten / Agullers 7 / Vila Viniteca / metro L 4: Jaume 1

 

Design & kunstnijverheid

 

Almacén Marabi

In deze originele atelierwinkel worden kunstnijverheid uit stof (o.a. grote stoffen beesten), broches en sleutelhangers verkocht. Zondag en maandag gesloten.

Almacén Marabi / Flassaders 30 / metro L4: Jaume 1

 

Art Escudellers

Een schatkamer voor liefhebbers van authentieke kunstnijverheid, zowel traditioneel als eigentijds, en voor doorgaans heel betaalbare prijzen. Naast zeer mooie tegels kun je in deze winkel keramiek, glaswerk en bovendien originele sieraden kopen.

Escudellers 12 en Escudellers 23-25 (aan de overkant van de straat) / Art Escudellers / metro L3: Drassanes

 

Cerería Subirá

Betoverend mooie kaarsenwinkel, waar de tijd sinds 1761 lijkt te hebben stilgestaan. Zondag gesloten.

Baixada de la Llibreteria 7 / metro L4: Jaume 1

 

D Barcelona

Hier vind je accessoires en interieurdecoratie, leuke souvenirs en grappige voorwerpen.

Diagonal 367 / metro L3, L5: Diagonal

 

Dos i Una

Kunst, kitsch en curiositeiten uit Catalonië.

Rosselló 275 / metro L3, L5: Diagonal

 

Textielroute

De historische arbeidershuizen en textielateliers van La Ribera hebben jarenlang leeggestaan. Maar sinds enige tijd zijn ze het domein van jonge ontwerpers, waardoor de buurt weer tot leven is gekomen. Vooral rond de straten Banys Vells, Esquirol Flassaders en Barra de Ferro vind je heel interessante winkels, textielwerkplaatsen en trendy modeateliers. Onderweg kom je steeds weer sfeervolle cafés en bars tegen waar je even kunt pauzeren. Opgelet: ‘s maandags zijn de meeste winkels gesloten.

Metro L4: Jaume 1

 

Vinçon

Een van de eerste baanbrekende designwinkels van de stad en nog steeds een aanrader. Ook de meubelafdeling is het bekijken waard: hier woonde vroeger de modernistische schilder Santiago Rusiñol.

Passeig de Gàcia 96 / Vinçon / metro L3, L5: Diagonal

 

Galeries

De gevestigde galeries vind je vooral in de straten Consell de Cent en Rambla de Catalunya, bijvoorbeeld Carles Taché (Consell de Cent 290) en Prats (Rambla de Catalunya 54), die allebei belangrijke Spaanse en Catalaanse kunstenaars vertegenwoordigen. Een reeks nieuwe galeries heeft zijn deuren geopend in El Raval, rond het Museum voor Hedendaagse Kunst, en in Gràcia. Er beginnen nu ook galeries te verschijnen in Poble Nou en rond de markthal van Mercat de Santa Caterina.

 

Mode & accessoires

 

Custo

Custo, dat betekent felle kleuren en een mix van materialen. De creatieve tops en T-shirts van Custo zijn inmiddels in meer dan vijftig landen te koop. In deze winkel in het hart van Barcelona begon het allemaal aan het eind van de jaren 1990.

Plaça de les Olles 7 / Custo / metro L4: Jaume 1

 

Desigual

Kakelbonte prints en weelderig patchwork voor vrouwen, mannen en kids, met waanzinnige kleurencombinaties en originele stoffen. In de outletwinkel bespaar je tot de helft. En het zal niet opvallen als je een model van vorig jaar draagt, want het populaire Spaanse label is zijn hippe dessins al meer dan 25 jaar trouw.

Diputación 323 / Desigual / metro L2, L3: Passeig de Gràcia, L4: Girona

 

Guantería Pedro Alonso

In deze winkel in modernismestijl vind je handschoenen voor bijna elke gelegenheid. Bovendien verkopen ze waaiers.

Santa Anna 27 / metro L1, L3: Catalunya

 

La Cubana

Een ouderwetse winkel in de goede zin van het woord: kantwerk, handschoenen, zijden sjaals en handbeswchilderde waaiers (mantillas). De winkel is al sinds 1824 een begrip.

Boqueria 26 / metro L3: Liceu

 

Schoenen

 

Amapola

De winkel in de wijk Gràcia, die zich inzet voor het welzijn van dieren en de bescherming van het milieu, biedt een origineel alternatief voor conventionele lederwaren. Voor het grote assortiment creatief vormgegeven schoenen, tassen, riemen en portemonnees van gerecycled materiaal is geen dier gestorven. Maandagochtend gesloten.

Travessera de Gràcia 129 / Amapola / metro L3: Fontana

 

Camper

De trendy schoenen zijn inmiddels in de hele wereld bekend, maar in het land van oorsprong Spanje zijn ze nog altijd veel voordeliger dan elders.

Passeig de Gràcia 100 / metro L3, L5: Diagonal; València 249 / metro L2, L3, L4: Passeig de Gràcia

 

La Manual Alpargatera

In deze authentieke zaak worden de enige echte populaire espardenyes, espadrilles, linnen schoenen met juten zolen, al generaties lang op maat gemaakt, gewoon voor iedereen die langskomt, maar ook voor heel prominente voeten, zoals die van acteur Michael Douglas. Vrijwel alle gebruikte materialen zijn duurzaam en recyclebaar.

Avinyó 7 / metro L3: Liceu

El Raval & Rambla

Tot het midden van de 18de eeuw lagen de kloosters, tuinen, ziekenhuizen en ambachtelijke werkplaatsen in El Raval, buiten de middeleeuwse stadsmuren.

In de tijd van de industrialisering verrezen hier fabrieken en arbeidersbuurten, en rond het begin van de 20ste eeuw kreeg het zuidelijke deel van de wijk onder de naam Barri Xino de reputatie van haven en hoerenbuurt. Maar de bordelen en smoezelige hotelletjes moesten in de jaren 1990 plaatsmaken voor de modernisering van de wijk. Tegenwoordig botsen de tegenstellingen in Barcelona nergens anders zo zichtbaar op elkaar als in El Raval. Je vindt er vervallen oude straatjes en avant-gardistische galeries, hippe cafés en duistere kroegen, loungebars, luxehotels, hoerententen en historische gebouwen. Naast de oorspronkelijke bewoners hebben zich hier immigranten, modeontwerpers, drugsdealers en kunstenaars gevestigd, een creatieve, maar conflictrijke smeltkroes. Bij de sanering van de wijk zijn ook nieuwe straten aangelegd, zoals de Rambla del Raval met zijn hippe bars en restaurants (niet te verwarren met de wandelboulevard La Rambla die de grens vormt tussen El Raval en de Barri Gòtic).

 

Antic Hospital de la Santa Creu

Dit ziekenhuis in gotische stijl, een van de oudste ter wereld, werd vanaf 1401 gebouwd. Tot 1926 deed het dienst als centraal ziekenhuis van de stad; in een van de zalen stierf de beroemde architect Antoni Gaudí. Tegenwoordig is hier de Biblioteca de Catalunya gevestigd (niet toegankelijk voor publiek). Neen in elk geval even een kijkje op de romantische binnenplaats met zijn sinaasappelbomen, vooral de moeite waard bij een van de concerten die hier ‘s zomers worden gegeven.

Carrel del Carme 47 / metro L3: Liceu

 

Centre de Cultura Contemporània (Centrum voor Hedendaagse Cultuur)

Alle tentoonstellingen, concerten, dansuitvoeringen, performances, foto-exposities en videoprojecten die hier op het programma staan, hebben de stad als thema. Het samenspel tussen oude en nieuwe architectuur is fascinerend. De voorgevel en binnenplaats zijn resten van een weeshuis uit 1802, bij elkaar gehouden door een grote glazen constructie.

Dinsdag-zondag 11.00-20.00 uur, zondag vanaf 15.00 uur gratis / Montalegre 5 / Centre de Cultura Contempotània / metro L1, L2: Universitat

 

Museu d’Art Contemporani (Museum voor hedendaagse Kunst)

Stralend wit, badend in licht, elegant en mediterraan: een avant-gardistisch gebouw van de Amerikaanse toparchitect Richard Meier (1995). In het museum zijn boeiende exposities te zien.

25 juni-24 september maandag, woensdag en donderdag 11.00-20.00, vrijdag 11.00-22.00 uur, zaterdag 10.00-22.00, zondag 10.00-15.00 uur; 25 september-24 juni maandag, woensdag-vrijdag 11.00-19.30, zaterdag 10.00-21.00, zondag 10.00-15.00 uur / toegang circa € 9 / Plaça dels Àngels 1 / Museu d’Art Contemporani / ,etro L1, L2: Universitat

 

Rambla

Op deze beroemde, ruim een kilometer lange wandelboulevard tussen de Plaça de Catalunya en de haven kom je de verschillende gezichten van de stad tegen; hier worden de unieke sfeer, het levensritme, de geschiedenis en de toekomst van Barcelona bijna tastbaar. Dag en nacht loopt er een bonte stroom mensen over de Rambla. Huisvrouwen, kantoorpersoneel, toeristen, straatmuzikanten, operabezoekers, prostituees en zakkenrollers (pas op in de drukte!). De Rambla is een podium en toeschouwersruimte tegelijk. Aan weerszijden van de brede, boomrijke flaneerstrook van de boulevard, met zijn portretschilders, kaartleggers en bloemenverkopers heerst een verkeerschaos, waar kelners van talrijke cafés, restaurants en bars acrobatisch met volle dienbladen tussendoor manoeuvreren. Op de Rambla worden openbare kunstexposities gehouden, toeristen opgelicht en overwinningen van de legendarische voetbalclub FC Barcelona gevierd. Historische gebouwen staan er naast vervallen hotels en luxueuze etablissementen, modernistische paleizen en prachtige winkelpanden naast fantasieloze fastfoodzaken en souvenirwinkels.

De Rambla, ooit aangelegd in een drooggevallen rivierbedding, lag tot de 18de eeuw buiten de stadsmuren. Vroeger stonden hier kloosters en scholen. Pas in de 19de eeuw werd de Rambla een chique boulevard, waar de rijke burgers van Barcelona woonden en flaneerden. Hier beschoten tegenstanders elkaar tijdens de Burgeroorlog, hier legden anarchisten hun bommen, hier gingen aristocraten naar de opera in het Liceu en daarna naar de bordelen aan het zuidelijke uiteinde van de Rambla, waar prostitutie en kleine criminaliteit nog altijd welig tieren.

De boulevard weerspiegelt de tegengestelde karaktertrekken die het wezen van de Catalaan uitmaakt, seny en rauxa: terwijl aan het begin (gezien van de Plaça de Catalunya in de richting van de haven) het praktische verstand en zakelijkheid (seny) domineren, overheerst aan het eind (tussen de Plaça del Teatre en de haven) de rauxa, de onbeteugelde hartstocht.

Metro L3: Drassanes, Liceu of Catalunya

 

Sant Pau del Camp

Dit mooie bescheiden kloostercomplex aan de rand van de Barri Xino werd in de 10de eeuw in het vrije veld (‘camp’) gesticht. Het is een van de weinig bewaard gebleven romaanse gebouwen in Barcelona. De eenbeukige kerk is sober en ook de kruisgang en de tuin maken indruk door hun eenvoudige schoonheid (het complex is een oase van rust in de hectische wereldstad).

Maandag-zaterdag 10.00-13.00 en 17.00-19.00 uur / toegang circa € 3 / Carrer de Sant Pau 101 / metro L3: Paral-lel

over Barcelona

Relaxen aan het kilometerslange strand

De Olympische Spelen van 1992 bezorgden de Barcelonezen uiteindelijk een compleet vernieuwde stad. De deprimerende erfenis van veertig jaar dictatuur werd weggewerkt en de geheel verjongde Middellandse Zeemetropool werd een hotspot voor architecten, stadsplanologen en niet te vergeten toeristen. Barcelona keerde zich naar de zee: een van de populairste aanwinsten van de stad is het kilometerslange zandstrand, waar druk gezwommen wordt. Vooral in het weekend flaneren, joggen, fietsen en skaten de Barcelonezen over de door palmen omzoomde promenade, eten er paella met uitzicht op zee of relaxen er met een drankje in een strandpaviljoen of club.

Ten noorden van het Olympisch Dorp ligt de wijk Poble Nou, die nog maar pas geleden een industriële bouwval was en nu verbouwd is tot ultieme hightechwijk. Rond de imposante kantoorgebouwen, innovatiecentra en mediastudio’s is een jonge kunst- en caféscene neergestreken, soms in enorme fabriekshallen. De blikvanger van de indrukwekkende nieuwbouw is een in alle kleuren van de regenboog oplichtende reuzenfallus, de Torre Agbar, een kantoortoren die door Jean Nouvel werd ontworpen voor het waterleidingbedrijf van Barcelona.

Als het om imago gaat, tast de stad altijd diep in de buidel. Dat is ook het geval bij de renovatie van het noordelijkste stadsdeel aan de Middellandse Zee. Aan de monding van de Besòs, rond het verlengde van de hoofdverkeersader Diagonal, verrijst sinds een paar jaar een van de duurste wijken van de stad, Diagonal Mar, met exclusieve woonhuizen en kantoorgebouwen naast hoog oprijzende designhotels. De nieuwste aanwinst is het opvallende kantoor van het Spaanse telefoonbedrijf, het Edificio Telefónica Diagonal 00 van de architect Enric Massip Bosch, dat in de vorm van een ruit oprijst naar de mediterrane hemel. Opvallend is ook de knalblauwe driehoek ertegenover, het Edifici Fòrum, het Forumgebouw. Dit is een van de grootste congres- en tentoonstellingscentra van Europa, ontworpen door Zwitserse toparchitecten Herzog & de Meuron.

 

Onder Franco was het Catalaans verboden

De behoefte van de Catalanen aan grote gebaren bestaat al langer. Al in de 19de eeuw moest het voor rijke burgers allemaal zo schitterend mogelijk zijn, vooral om de gehate overheid in Madrid te imponeren. Het economisch sterke Catalonië overtroefde graag de politieke macht van Castilië, al was het maar op het gebied van kunst en architectuur. Dat verklaart misschien ook de uitbundige versierdrift van het modernisme, de Catalaanse vorm van jugendstil. Alles moest nog groter, nog luxer en nog mooier zijn dan in de Spaanse hoofdstad. En dat is eigenlijk nog steeds zo. Alleen worden er geen drakenkoppen meer gemaakt, maar gaat het nu om hypermodern design. De pijn zit diep. Catalonië was in de middeleeuwen een wereldmacht, maar moest na de 16de eeuw steeds weer buigen voor de centrale overheid van Spanje. Voor het laatst was dat tijdens het bewind van dictator Franco. De generalíssimo wilde definitief afrekenen met het opstandige gebied in het noorden en elk symbool van de Catalaanse identiteit vernietigen, te beginnen met de Catalaanse taal, die verboden werd. Aan de dictatuur van Franco kwam een eind in 1975, maar de Catalanen hebben nog steeds te maken met de gevolgen. Tegenwoordig beheerst zo’n 75 procent van de bevolking het Catalaans, maar ruim de helft gebruikt in het dagelijks leven het Spaans. Toch is een goede beheersing van het Català een belangrijke voorwaarde voor het krijgen van een baan.

 

Mediterrane zorgeloze levenshouding

Het wantrouwen en de vooroordelen van de Catalanen over Madrid (en natuurlijk omgekeerd) gaan niet zomaar weg. Als je de spontaan samendrommende juichende mensenmassa’s op de Rambla meemaakt na een overwinning van FC Barcelona op aartsrivaal Real Madrid, begrijp je dat het om meer gaat dan alleen voetbal. In Catalonië voelen de bewoners zich nog altijd het slachtoffer van de machthebbers in Madrid. Dat is wel te begrijpen, maar de eeuwige slachtofferrol komt vaak ook wel goed uit. Of het nu gaat om financiële problemen of om een mislukte planning, Madrid is altijd de boosdoener.

Ook het Catalaanse karakter speelt een rol. Daarin zie je aan de ene kant de typisch mediterrane zorgeloze levenshouding, maar aan de andere kant ook een oriëntatie op West-Europa. De Catalanen hebben altijd meer verwantschap gevoeld met de noorderburen dan met de rest van Iberisch schiereiland. Barcelona noemt zichzelf graag de noordelijkste metropool van het zuiden of de zuidelijkste stad van het noorden, en daar zit wat in. Maar dat betekent niet dat alle tegenstellingen altijd harmonieus worden opgelost. Soms botsen ze frontaal. Bijvoorbeeld in de oude binnenstad, die al sinds jaren stukje voor stukje een totale facelift ondergaat. In de gesaneerde wijk El Raval vind je in de laaggelegen, legendarische Barri Xino, de rosse buurt van Barcelona, nog heel wat resten van de duistere wereld van hoeren,criminelen en randfiguren die de Franse auteur Jean Genet heeft beschreven in zijn dagboek van de dief. Even verderop bieden de trendy straatjes rond het Museum voor Hedendaagse Kunst en de chique Rambla del Raval een heel ander beeld.

Er zijn ook andere schaduwzijden. De modernisering van de traditionele woonbuurten betekende de komst van projectontwikkelaars, speculanten, luxehotels en yuppies. Tot groeiende ergernis van de bewoners, die erover klagen dat Barcelona steeds meer buigt voor de eisen van de rijke trendsetters en toeristen. In de buurten ontbreekt het aan allerlei noodzakelijke voorzieningen voor de bewoners, maar wel zien ze luxehotels voor hun deur verrijzen. Bijvoorbeeld het 26 verdiepingen hoge W hotel in de vorm van een enorm zeil, direct aan het strand van Barcelona.

Daarom organiseren de bewoners zich in actiegroepen om de oude buurten te ‘redden’. In Barceloneta proberen ze te verhinderen dat de legendarische visserswijk, waar de buren elkaar op straat nog bij hun naam aanspreken, het ‘Miami van Europa‘ wordt. In de buurten Santa Caterina en sant Pere, waar een hippe cultuur en caféscene is ontstaan, mag het er nooit zo uit gaan zien als in de naburige wijk El Born. Daar krioelt het van de winkeltjes met kunstnijverheid en design en er zijn volop trendy bars en restaurants. Het is er allemaal prachtig gerestaureerd, maar een gewone slager of drogist voor de buurtbewoners is er niet meer te vinden, en de huren zijn voor de plaatselijke bewoners inmiddels vaak onbetaalbaar geworden. In Sant Pere zie je smalle straatjes met smeedijzeren lantaarns, die de indruk wekken dat de elektrische verlichting nog moet worden uitgevonden. Het zou ontzettend jammer zijn als de ongepolijste, authentieke charme van de middeleeuwse muren door de noodzakelijke sanering uit de buurt zou verdwijnen, mét de oorspronkelijke bewoners erbij.

 

Ingrijpend gerestylede designmetropool

Zo ver is het gelukkig nog niet. Barcelona heeft weliswaar een ingrijpende restyling ondergaan, maar de Catalaanse metropool is beslist nog lang geen saaie, moderne nieuwbouwstad en zal dat ook niet worden. Overal zie je winkels en cafés die weerstand hebben weten te bieden aan de designkoorts. En er lopen genoeg creatieve jonge mensen rond met voldoende opstandige fantasie om niet mee te willen doen aan het handelsmerk disseny barceloní.

Stel je dus in op een stad van spannende contrasten, altijd in beweging en altijd goed voor een verrassing. En niet getreurd als je niet alles hebt gezien. Zeg gewoon tegen jezelf: ‘Dat komt de volgende keer wel.’ Want wie aan het eind van zijn verblijf in Barcelona is, heeft meestal het vaste voornemen terug te komen.