Reisgids online

Tag - theems

Londen sportstad & Teatime in Londen

Een Britse trainer zei ooit treffend: ‘Volgens sommige mensen is voetbal een kwestie van leven en dood. Ik kan je verzekeren dat het veel, veel belangrijker is…’ Londen is een sportstad. Naast de grote traditionele voetbalclubs Arsenal, Chelsea en Tottenham zijn er ook de roeiers op de Theems, de rugbyers in het park, pubs met borden ‘Watch the 6 nations here!’ en natuurlijk Wimbledon! Als het eind juni/begin juli opvallend vaak regent, weet je dat het oudste en meest gerenommeerde grastennistoernooi ter wereld weer gaat beginnen! Maar sinds in 2009 het schuifdak is aangebracht, is dat geen probleem meer (op het Centre Court tenminste). Iedere tennisprof droomt ervan Wimbledon één keer te winnen. De enige Nederlander die dat lukte, was Richard Krajicek in 1996. De Britse hoop, de jonge Schot Andrew Murray, slaagde eindelijk in 2013, de eerste Britse mannelijke winnaar sinds 1936. Hij is ook houder van het Olympisch goud. Dé traditionele lekkernij op Wimbledon is overigens aardbeien met slagroom.

 

Teatime

Er komen steeds meer koffiebars, maar thee is nog altijd hét levenselixer van de Londenaren. Met 165 miljoen kopjes per dag zijn de Britten (na de Ieren) de grootste theedrinkers van Europa. Wie het moeilijk heeft, krijgt altijd eerst een cup of tea of cuppa ingeschonken. De oudere generatie drinkt bij het avondmaal (tea) nog altijd thee. Zo’n 98 procent van de kopjes wordt White (met melk) gedronken. Nog maar weinig Londenaren zetten thee van losse blaadjes en een theezakje wordt meestal niet langer dan 35 seconden in een mok heet water gehangen. Wie een beker sterke thee met melk en twee suikerklontjes wil, vraagt naar builders tea, ‘op z’n bouwvakkers’. De laatste tijd komt de fijne theecultuur echter weer in de mode en er wordt ook steeds meer fairtrade thee gedronken.

Londen by night met de fiets

Londen by night bike ride

Bij dit uitstapje maak je ‘s avonds een fietstocht van circa 2½ uur door de stad. Je rijdt op een degelijke vouwfiets, krijgt allerlei interessante weetjes te horen en een iPad met aanvullende informatie tot je beschikking.

Het verzamel en vertrekpunt voor de sfeervolle fietstocht ‘Londen by night Tour’ is het metrostation Bermondsey. Nadat je je fiets (ze hebben allemaal een naam!), helm en reflecterende hesje hebt gekregen, ga je op weg over het pad langs de Theems. Je duikt meteen de 2000-jarige geschiedenis van de stad in. Over de Kinderkopjes uit de tijd van Charles Dickens fiets je door de Docklands met hun dure penthouses in voormalige pakhuizen en industriële gebouwen. Je rijdt verder stroomafwaarts langs de nieuwe Russische wodkabar in de zuidelijke brugpijler van de Tower Bridge. Dan maak je een kort boottochtje (met de fiets) naar de Londen Eye Pier. Vlak achter de dure Westminster School (waar Shane MacGowan, de latere leadzanger van The Pogues al snel vanaf werd gestuurd) kom je terecht in het Londen van vroeger, zwak verlicht door victoriaanse gaslantaarns. Op de terugweg vertelt gids Ian McPherson wie zich achter de donker geworden gevels van de Houses of Parliament verschuilen en wat dit te maken heeft met het dunne witte verfspoor op het pad langs de oever. Tot slot drink je met zijn allen een glaasje in de Koreaanse pub en gaat de tafelgrill aan!

 

 

Stadstochten in Londen (aan de Theems)

theems

Cultuur, kathedralen en lekkernijen aan de Theems

Een van de mooiste wandelingen door Londen voert van west naar oost langs de Theems. Tijdens deze toch van 2½ uur heb je schitterend uitzicht over de rivieroever (overdag even mooi als ‘s avonds). Londen ontstond aan de noordoever van de Theems. De zuidoever bleef eeuwenlang een onontwikkeld gebied. De verbouwing van een voormalige energiecentrale tot museum Tate Modern heeft Zuid-Londen een nieuwe impuls gegeven.

Begin bij het metrostation Westminster. Het opvallende gebouw met zijn verticale lijnen aan je linkerkant naast Westminster Bridge vormt een bijzonder contrast met de Houses of Parliament. In Portcullis House (1999) hebben de parlementariërs hun kantoren (door de energiebesparende bouw goed voor het milieu, maar niet iedereen vindt het even mooi). Vanaf Westminster Bridge heb je een prachtig uitzicht over de Theems, die al werd geprezen door  Londen AquariumWilliam Wordsworth, de grote Engelse dichter uit de romantiek. Het rood-wit gestreepte gebouw met torentjes en erkers op de noordoever was tot 1967 het hoofdkwartier van New Scotland Yard, de Londense politieafdeling voor ernstige zaken. Ga aan het eind van de brug linksaf en loop naar de rivieroever. In het indrukwekkende edwardian complex aan de oever vergaderde vroeger het Londense stadsbestuur. Nu vind je er het Londen Aquarium, o.a. met vissen uit de Theems, en het Londen Film Museum met een tentoonstelling over Charlie Chaplin. Hier, onder de enorme kabels van de Londen Eye, kun je de passagiers in de cabines van het reuzenrad voorbij zien komen. Verderop langs de oever steken toeristen via de vernieuwde Hungerford Bridge de Theems over naar het South Bank Centre. In dit opgeknapte betonnen complex uit de jaren 1950 zijn de Royal Festival Hall, het National Theatre, het National Film Theatre en de Hayward Gallery gevestigd. ‘s Zomers treden hier vaak straatartiesten op en worden er allerlei gratis evenementen georganiseerd. Aan de overkant, op de noordoever, zie je Cleopatra’s Needle,Cleopatra's Needle het oudste monument van Londen (circa 1450 v.C.). Deze granieten obelisk (die wel uit Egypte komt, maar met Cleopatra niets te maken heeft) werd in 1878 na een moeizame zeereis aan de oever van de Theems geplaatst. Rechts van je staat de OXO Tower, die ‘s avonds is te herkennen aan de rode neonletters. Door het logo in de bakstenen toren te laten verzinken, wist soepfabrikant OXO het reclameverbod te omzeilen. Het uitkijkplatform op de 8ste verdieping is vrij toegankelijk en in de OXO Tower Wharf vind je veel interessante winkels. Trakteer jezelf op een typisch Engelse pastei bij Pieminister aan je rechterhand in Gabriel’s Wharf. Langs de oever beweegt zich vaak een gestage stroom mensen naar de indrukwekkende bakstenen toren van het Tate Modern en de Millennium Bridge. Even verder werd op 180 m van het oude theater het achthoekige in vakwerk uitgevoerdeShakespeare’s Globe Theatre tot in detail herbouwd. Shakespeare kende deze buurt goed. hier stonden de theaters, podia voor berengevechten en bordelen. De wijk is nu in opkomst. Loop via Clink Street en Cathedral Street naar de betoverende Southwark Cathedral. In deze oudste gotische kerk van Londen herdenkt een albasten monument (1912) William Shakespeare. Het staat voor een gebrandschilderd raam met personages uit zijn werken. Volg Cathedral Street tot de kraampjes met lekkernijen van de Borough Market (donderdag tot Zaterdag). Misschien loop je Jamie Oliver wel tegen het lijf! Sommige stalletjes zijn ook door de week open (het is er dan minder druk). Eindig je tocht met een bezoek aan het momenteel op een na hoogste gebouw van Europa, de enorme, door sterarchitect Renzo Piano ontworpen.

bezienswaardigheden bekijken

In Londen kom je soms ogen en oren te kort. Probeer vooral niet alles in één keer te zien. Je komt hier vast nog wel eens terug!

Ontelbare monumenten in de stad zijn gratis te bezichtigen, maar op plaatsen waar je wel toegang moet betalen, is die vaak erg hoog. De originele rode dubbeldekkers rijden nog op twee Routemaster Heritage Routes (9 en 15), maar ook de buslijnen 8, 11, 24 en RV1 leggen goede sightseeingsroutes af. Bovendien heeft de nieuwe Borismaster-bus (genoemd naar de ex-burgemeester Boris Johnson) een nostalgische uitstraling. Van de rondvaartboten op de Theems kun je genieten van prachtige vergezichten en je vaart langs allerlei attracties. Een rit met de volautomatische Docklands Light Railway (DLR) is een fantastische kennismaking met de nieuwe wijken in het oosten van de stad. Voor prima rondwandelingen moet je bij Original Londen Walks (circa £ 9 / tel. 020 76 24 39 78) zijn. Je kunt kiezen uit allerlei thema’s, zoals Pub Walks, The Beatles Magical Mystery Tour, The Royal Wedding Walk, The Olympics Walk en The Secrets of Westminster Abbey. De Jack The Ripper Tour is een perfecte manier om de duistere kant van Londen te leren kennen, maar je kunt natuurlijk ook een spannende Harry Potterwandeling maken.

Tade BritainIn Londen kun je ook de belangrijkste permanente kunstcollecties ter wereld bekijken. De geschiedenis van het vroeger zeer omvangrijke Britse Rijk en de verzamelwoede van de victorianen hebben een aantal unieke musea opgeleverd. De Britten gaan zelf graag naar het museum. Zelfs de meest gerenommeerde musea presenteren zich niet meer alleen als ‘serieuze leerzame instituten’. Tegenwoordig bieden ze ook allerlei interactieve tentoonstellingen. De meeste musea zijn gratis. Wat wel in de papieren kan lopen, is een bezoek aan bijzondere tentoonstellingen, de musea cafés en de uitnodigend ingerichte souvenirwinkels (gift shops). Het Tate Modern blijft in het weekend langer open, andere musea gaan op één doordeweekse dag later dicht. Actuele info over openingstijden en bijzondere tentoonstellingen is hier te vinden. Als het Tade Britain en het Tade Modern open zijn, kun je een tochtje maken met de Tade Boat (enkele reis met de Travelcard circa £ 3,35 / tel. 020 78 87 88 88), een catamaran met een kleurig stippenontwerp van kunstenaar Damien Hirst. De boot vaart om de 40 minuten tussen de twee musea.

Wat eerst?

Trafalgar Square: Een ideale plek om te beginnen als je hier voor het eerst bent. Het metro en treinstation Charing Cross (Northern/Bakerloo line) ligt 100 m verderop en er rijden ook veel bussen langs het plein. Via Whitehall ben je in 10 min. bij de Houses of Parliament en de Big Ben, de Londen Eye en de attracties op de oever van de Theems. Via St James’s Park kun je snel Buckingham Palace bereiken. Wie kunst wil zien, kan zo de National Gallery binnenlopen en muziekliefhebbers gaan naar de kerk St-Martin-in-the-Fields.

Kensington/Knightsbridge/Chelsea

Kensington-Knightsbridge-Chelsea

Dit zijn wijken met veel groen, chique winkels en musea. In Chelsea, aan de westoever van de Theems, vind je niet veel attracties voor toeristen. Toch is het een kijkje waard, want dit was het centrum van ‘Swinging Londen’ de Rolling Stones en de minirok in de jaren 1960 en de punkbeweging in de jaren 1970.

Chelsea is nog steeds een van de beste buurten van de stad, maar een stuk chiquer dan vroeger, toen het meer een artistieke, onconventionele buurt was. Voetbalfans kennen Chelsea vooral van de steenrijke club uit de Premier League. De clubeigenaar Roman Abramovich en andere rijken en beroemdheden wonen om de hoek bij de winkelstraat King’s Road en bij de grote warenhuizen Harrods in Knightbridge en Harvey Nichols in Kensington High Street. In de jaren 1980 was Sloane Square vooral bekend door prinses Diana en andere jonge, rijke sloanies. Sinds de komst van de Saatchi Gallery in 2008 waait er een frisse wind door de buurt. In South Kensington staat veel bijzondere musea dicht bij elkaar, met daaromheen boetieks, luxe banketwinkels, restaurants, het Institut Français en het Goethe institut. Hyde Park en Kensington Gardens, de grootste parken van Londen, trekken veel wandelaars, skaters en ruiters aan, maar je kunt er ook luieren in een ligstoel.

Albert MemorialAlbert Memorial

Albert was de geliefde man van koningin Victoria uit het adelijke huis Sachsen-Coburg-Gotha. In 1861 stierf hij op zijn 42ste aan tyfus. George Gilbert Scott (die ook de rode telefooncellen ontwierp) maakte in 1876 dit monument in een opvallende neogotische stijl, met marmer, mozaïeken en halfedelstenen. Het vergulde beeld stelt Albert voor, die in een catalogus van de Great Exhibition (1851) bladert. Op de fries onderaan staat 178 figuren uit wetenschap en kunst.

Rondleidingen (50 min.) maart-dec. 1ste zondag van de maand 14.00, 15.00 / circa £ 5 / Kensington Gardens / Royalparks / metro/hotel: Lancaster Gate

 

Chelsea Physic GardenChelsea Physic Garden

In 1673 werd op een verborgen plekje deze tuin aangelegd voor geneeskundestudenten. Dwaal rond tussen de perken vol geneeskrachtige planten uit de hele wereld en in de rotstuin of maak de Historic Walk. In augustus/september is er honing te koop.

April-oktober. di-vr 12.00-17.00, zondag 12.00-18.00 / circa £ 9 / Swan Walk / 66 Royal Hospital Road / Chelsea Physic Garden / metro Circle, District: Sloane Square

 

Cheyne Walk

Wandelen langs de 17de en 18de-eeuwse huizen aan de Theems. Hier woonden beroemdheden als sir Thomas More (de minister van Financiën van Hendrik VIII), de schilder en dichter Dante Gabriel Rossetti, voetballer George Best en zanger Mick Jagger.

Royal Borough / metro Circle, District: Sloane Square

 

Hyde Park

Het grootste en bekendste park van Lonen. Op Rotten Row rijdt de high society paardHyde Park. Op ‘Speakers Corner’ (metro Central: Marble Arch) mag iedereen sinds 1872 luid zijn mening geven. Dit is ook de enige plaats in Groot Brittannië waar politieke demonstraties gehouden mogen worden zonder toestemming van de politie. Hier beginnen alle belangrijke betogingen. Naast de Serpentine Bridge ligt Diana, Princess of Wales Memorial Fountain, een sierlijke constructie die bestaat uit een ovale granieten ring waardoor water stroomt.

Metro Piccadilly: Hyde Park Corner; Central: Marble Arch, Langcaster Gate, Queensway

 

Kensington PalaceKensington Palace

In dit paleis in het westen van Kensington Gardens woonde prinses Diana Nadat ze van prins Charles was gescheiden. Na een renovatie van £ 12 miljoen opende het paleis met een tentoonstelling over koningin Victoria. Een hoogtepunt vormen de State Apartments met een collectie jurken, ook van prinses Di. Nieuw: gratis toegang tot het café in het paleis.

Dagelijks 10.00-18.00 / circa £ 14,50 / Historic Royal Palaces / metro Circle, District: High Street Kensington

 

Natural History MuseumNatural History Museum

Met zijn lichtblauwe en roze terracottalijsten en duizenden dieren en plantenornamenten is het monumentale neogotische Natuurhistorisch Museum een van de mooiste museumgebouwen van de stad. Het middelpunt van de collectie is het 26 m lange skelet van een diplodocus in de kathedraalachtige entreehal. Het motto van het museum is: natuurwetenschap hoeft niet saai te zijn. Zo vind je er een levensecht model van een Tyrannosaurus rex, dat dankzij hightechsensoren jouw bewegingen precies nadoet! In de Earth Galleries wordt de aardbeving van 1995 in het Japanse Kobe gesimuleerd in een nagebouwde supermarkt. Sinds 2011 zijn in de galerie Images of Nature spectaculaire foto’s en schilderijen te zien. Nieuw is ook de interactieve film over de evolutie.

In het Darwin Centre zijn in een opzienbarend bijgebouw zoölogische curiosa, misvormingen en rariteiten tentoongesteld in glazen bakken. Tijdens de gratis Spirit Collection Tour kun je de reuzeninktvis ‘Archie’ bewonderen, die maar liefst 8,50 m lang is! Bekijk ook wat Charles Darwin van zijn onderzoeksreizen op het schip de Beagle allemaal mee terugnam en kijk mee over de schouders van wetenschappers die aan het werk zijn.

Dagelijks 10.00-17.50 uur / gratis toegang / Cromwell Road / Natural History Museum / metro Circle, District line, Piccadilly line / South Kensington

 

Royal Albert Hall

Dit beroemde ronde concertgebouw werd geopend in 1871 en biedt een uitgebreid programma. In de zomer worden er promenadeconcerten (Proms) gegeven (circa £ 6,50 / tel. 0845 4 0150 34). Rondleidingen op verschillende dagen (reserveren noodzakelijk) circa £ 11 / tel. 0845 4 0150 45.

Royal albert hall / Kensington Gore / Metro Circle, District, Piccadilly / South Kensington

 

Saatchi Gallery

Reclamebons Charles Saatchi is een van de belangrijkste begunstigers van nieuwe Britse kunstenaars. Tegenwoordig laat hij vooral internationale kunst zien met de nadruk op schilderkunst.

Dagelijks geopend 10.00-18.00 / gratis toegang / Duke of York’s Headquarters King’s Road/Sloane Square / Saatchi Gallery / metro Circle, District / Sloane Square

 

Science Museum LondenScience Museum

In het Wetenschapsmuseum kom je alles te weten over de razendsnelle ontwikkeling van de techniek: van de eerste stoomlocomotief Puffing Billy (1813) en de Burnley Mill Engine, waarvan het enorme rad ooit 1700 weefgetouwen aandreef, tot een kopie van de Apollocapsule. Je vindt er afdelingen over luchtvaart, energie en informatietechniek, medische wetenschap en ruimtevaart. Gloednieuw is de afdeling Atmosphere: Exploring Climate Science over de opwarming van de aarde. Je ziet er een antarctisch ijsblok met luchtbellen uit 1410. Hiermee kunnen wetenschappers de weersomstandigheden van 600 jaar geleden en de latere klimaatverandering onderzoeken. Fantastische souvenirshop!

Dagelijks geopend 10.00-18.00 uur / gratis toegang / Exhibition Road / Science Museum / metro Circle, District, Piccadilly / South Kensington

 

Victoria & Albert MuseumVictoria & Albert Museum

Het V & A, zoals dit museum kortweg wordt genoemd, is het grootste museum voor toegepaste kunst en kunstnijverheid ter wereld. De collectie omvat beelden, porselein, kleding, meubels, glas, zilver en religieuze kunst uit Europa, Amerika en Azië. In de British Galleries zie je naast complete interieurs ook stukken van de arts-and-crafts- en art-nouveaubewegingen van William Morris en Charles Rennie Mackintosh en de trouwkleding van Jacobus II (17de eeuw). Zeer mooi zijn de in 2010 geopende afdelingen over de middeleeuwen en renaissance.

Dagelijks gratis rondleidingen 10.30-15.30 elk uur / dagelijks geopend 10.00-17.45, vrijdag delen tot 22.00 uur / gratis toegang / Exhibition Road/Cromwell Road / Victoria & Albert Museum / metro Circle, District, Piccadilly / South Kensington