Reisgids online

Tag - Trafalgar Square

Bloomsbury/Covent Garden/ Soho

Tussen het machtscentrum van Westminster en de geldmachine van de City liggen Covent Garden en Soho, waar je heerlijk kunt uitgaan en shoppen. In het internationaal bekende West End staan de theaters en grote bioscopen en vind je naast zaken met grote merken ook veel alternatieve winkels.

De naam Soho is afgeleid van een jachtroep. Op de plek waar zich ooit de koninklijke jachtgronden uitstrekten, ontwikkelde zich een wijk met peepshows en sekshotels. Hoewel de seksindustrie nog altijd een grote rol speelt, is Soho nu in de eerste plaats een uitgaanswijk met een levendige homoscene, vooral rond Old Compton Street. Je kunt je in een riksja dwars door de drukte laten rijden en de winkeltjes, restaurants en poorten in pagodestijl verkennen in de Londense Chinatown rond Gerrard en Lisle Street. In Soho klopt ook het hart van de Britse reclame en filmindustrie. Trendy geklede filmproducers, reclamemensen en ontwerpers bespreken aan cafétafeltjes scripts en draaischema’s. Ze worden vaak bediend door studenten van de toneelschool, die hopen op een glansrijke carrière. Houd je van literatuur, maak dan een wandeling door de mooie straten van Bloomsbury, ten noorden van Soho. Hier herinneren blauwe gedenkplaten aan beroemde ex-bewoners. Ook zie je er mooie georgian huizen aan groene pleinen (squares). Russel Square is het grootste plein van Londen. Aan de westzijde staat de groene, victoriaanse Cabman’s Shelter, tegenwoordig een monument. Hier kunnen taxichauffeurs voor weinig geld thee en sandwiches halen (en toeristen trouwens ook, als je het vriendelijk vraagt). In deze buurt ontstond tussen de twee wereldoorlogen de Bloomsbury Group, een groep schrijvers rond Virginia Woolf. Ook vind je hier het British Museum, antiquarische boekwinkeltjes en de University of Londen. Aan de noordrand, richting King’s Cross, wordt de wijk een beetje rafelig, maar de nieuwe buurt die hier ontstaat, zal in de komende jaren van zich doen spreken.

 

All Saints

Schuin tegenover de boeddhistische Fo Guang Shan Temple staat deze kerk met het meest extravagante interieur van Londen. De geometrische mozaïeken, kleurige tegels, speelse zuilen en wierookdampen zijn kenmerkend voor de anglokatholieke highchurchstijl.

Dagelijks geopend 7.30-19.00 / 7 Margaret Street / All Saints / metro: Bakerloo, Central, Victoria / Oxford Circus

 

British Library

In de nationale bibliotheek wordt een exemplaar bewaard van elk boek dat in Groot-Brittannië is verschenen. Met meer dan 150 miljoen titels barst het omstreden gebouw uit 1997 inmiddels alweer uit zijn voegen. Je kunt er onder andere een kijkje nemen in de Sir John Ritblat Gallery (gratis toegang) met waardevolle manuscripten, zoals de Lindisfarne Gospels (8ste eeuw), de Magna Carta uit 1215 en alle songteksten van The Beatles.

Maandag, woensdag-vrijdag 9.30-18.00, dinsdag 9.30-20.00, zaterdag 9.30-17.00, zondag 11.00-17.00 uur / 96 Euston Road / British Library / metro: King’s Cross / St Pancras

 

British Museum

Dit wereldberoemde nationale museum is de populairste attractie van Londen. De neoclassicistische Greek revival-stijl van het gebouw vormt een prachtig contrast met Norman Fosters Great Court en zijn glazen tentdak (zaterda-donderdag 9.00-18.00, vrijdag 9.00-20.30 uur). Deze grootste overdekte binnenruimte in Europa herbergt onder andere de koepelvormige leeszaal waar Karl Marx Het Kapitaal schreef. Er valt hier zoveel te zien dat je je het best tot de hoogtepunten kunt beperken. Wat je zeker moet bekijken, zijn de schatten uit het scheepsgraf van Sutton Hoo van de Angelsaksische vorst Redwald (7de eeuw), de Lewis schaakfiguren (12de eeuw), het veenlijk de Lindow Man en de Steen van Rosetta met zijn Egyptische hiërogliefen. Controversieel zijn de Elgin Marbles, marmeren reliëfs en beelden uit de 5de eeuw v.C., afkomstig uit het Parthenon. Ze werden in de 19de eeuw door Lord Elgin naar Engeland verscheept, maar worden nu door Athene teruggeëist.

Maandag-donderdag, zaterdag en zondag 10.00-17.30, vrijdag 10.00-20.30 uur / gratis toegang / multimediagids circa £ 5 / Eye Opener-rondleidingen en lunchtime-voorstellingen dinsdag-zaterdag 13.15 uur gratis / vrijdagavond Spotlight-rondleidingen / Great Russell Street / British Museum / metro: Central, Northern / Tottenham Court Road

 

Cartoon Museum

De Britten erkennen de strip als kunstvorm en in 2006 ging het eerste stripmuseum van het land open, vlak bij het British Museum. Lees een paar bladzijden uit Beano, de stripheld waarmee veel Londenaren zijn opgegroeid. Wisseltentoonstellingen, grappige ansichtkaarten.

Dinsdag-zaterdag 10.30-17.30, zondag 12.00-17.30 uur / circa £ 5,50 / 35 Little Russell Street / Cartoon museum / metro: Central, Northern / Tottenham Court Road

 

Covent Garden Piazza

Vooral in de weekends zie je hier meer toeristen dan Londenaren. Toch is dit een leuke buurt, want in de straten rond de door Inigo Jones (1573-1652) ontworpen groente en fruitmarkt kun je prima shoppen en mensen kijken. St Paul’s is de kerk van de acteurs, met gedenkstenen voor Charie Chaplin en Boris Karloff.

Metro: Piccadilly / Covent Garden

 

Dickens House

Menig lezer kent het Londen van vroeger uit de victoriaanse bestsellers van Charles Dickens (1812-1870). In dit huis schreef Dickens Oliver Twist en Nicholas Nickleby. Je ziet er brieven, manuscripten en zijn schrijftafel. In 2012, precies 200 jaar na de geboorte van de schrijver, is het museum volledig gerenoveerd.

Dagelijks geopend 10.00-17.00 / circa £ 8 / 48 Doughty Street / Dickens House / metro: Central, Piccadilly / Chancery Lane, Russell Square

 

King’s Cross Station

Het centraal station is flink opgeknapt: in maart 2012 werd de nieuwe stationshal geopend, in2013 was de historische gevel weer in zijn oude glorie hersteld. Op King’s Cross namen Harry Potter & Co. de ‘Hogwarts Express’. Bij spoor 9/10 hangt een plaquette. Dit is het beroemde spoor 9¾, waar Harry Potter en zijn vrienden Ron en Hermelien in de Zweinsteinexpres stappen. In de omgeving wordt hard gewerkt aan de sanering. Een goed voorbeeld is het cultuurcomplex King’s Place, het nieuwe kantoor van de linksliberale kranten de Guardian en de Observer.

Metro King’s Cross/St Pancras

 

Londen’s Transport Museum

In dit interessante museum kun je zien hoe de Londenaren zich in de loop der eeuwen hebben verplaatst. De voertuigen lopen uiteen van paardenkoetsen en de eerste metro tot moderne transportmiddelen. Leuke souvenirs in de winkel.

Zaterdag-donderdag 10.00-18.00, vrijdag 11.00-18.00 uur / circa £ 13,50 (met ‘donation’ circa £ 17,50) / 39 Wellington Street / Londen’s Transport museum / metro: Piccadilly / Covent Garden

 


 

 

National Gallery

Dit indrukwekkende gebouw met zuilenhal aan Trafalgar Square stamt uit 1838. Je ziet er een van de beroemdste verzamelingen Europese oude meesters (1250-1900) ter wereld. Jan van Eycks Portret van het echtpaar Arnolfini, John Constables The Hay Wain en Rafaëls Madonna met de anjers (1507/1508) mag je niet missen. Op vrijdagavond livemuziek, extra rondleidingen en lezingen.

Dagelijks 10.00-18.00, vrijdag 10.00-21.00 uur / Dagelijks gratis rondleidingen 11.30 en 14.30 uur / gratis toegang / Trafalgar Square / National Gallery / metro: Bakerloo, Northern / Charing Cross

 

National Portrait Gallery

Dit is misschien wel de beste plek om meer te weten te komen over de Britse geschiedenis. Je ziet portretten uit vijf eeuwen, van de tudorkoningin Elizabeth I en de enige bekende afbeelding van William Shakespeare tot actuele portretten van de royals en andere vips. Van het Rooftop Restaurant geniet je van fantastisch uitzicht over Trafalgar Square, Whitehall en de Houses of Parliament. Audiovisuele gids met opnamen van Churchill tot Florence Nightingale circa £ 3. Er is ook een app (circa £ 1,50) verkrijgbaar.

Maandag-woensdag, zaterdag/zondag 10.00-18.00, donderdag/vrijdag tot 21.00 uur, vrijdag vaak livemuziek / gratis toegang / 2 St Martin’s Place / National Portrait Gallery / metro: Bakerloo, Northern / Charing Cross

 

Piccadilly Circus

Traditioneel trefpunt onder enorme lichtreclames. Midden op het plein staat een aluminium beeld van Eros, in 1892 geplaatst om Lord Shaftesbury te gedenken. De engel met pijl symboliseert de christelijke naastenliefde.

Metro: Bakerloo,Piccadilly / Piccadilly Circus

 

Somerset House

Fascinerend museumcomplex aan de Theemsoever met een mooi caféterras en vaak (gratis) evenementen op de binnenplaats: ‘s zomers koele fonteinen, ‘s winters een romantische schaatsbaan. De Courtauld Gallery biedt een schitterende kunstverzameling (impressionisten, 20ste eeuw), de nieuwe Embankment Galleries hedendaagse tentoonstellingen met uitzicht op de Theems.

Dagelijks 10.00-18.00 uur / vanaf £ 6 / strand / Somerset House / metro: Circle, District / Temple of Embankment

 

St. Pancras Renaissance Hotel LondonSt Pancras

De gevel van het door George Gilbert Scott ontworpen neogotische Midland Grand Hotel (gesloten in 1935, in 2011 heropend als Renaissance St Pancras) is adembenemend. Dit laatvictoriaanse gebouw van baksteen met terracotta versieringen, spitsbogen, torentjes, erkers en schoorstenen vormt een geheel met het St Pancras Station. Hier komt de Eurostar aan, slechts een halfuur nadat de trein bij Folkestone de kanaaltunnel heeft verlaten. Onder de beroemde stationsklok staat een 9 m hoog bronzen beeld van een kussend paartje. In het station vind je cafés, winkels en de langste champagnebar van Europa. Wat dacht je van een heerlijke mousserende Engelse rosé?

St Pancras / metro: King’s Cross / St Pancras

 

Trafalgar Square

Dit plein met de 50 m hoge Nelson’s Column, de leeuwenfontein en de ruiterstandbeelden is het eigenlijke hart van Londen. Een bronzen plaquette bij het ruiterstandbeeld van Karel II aan de zuidkant geeft het geografische middelpunt van Londen aan. Trafalgar Square is genoemd naar de zeeslag tussen een Britse en een Frans-Spaanse vloot, die admiraal Nelson het leven kostte. De kerk St-Martin-in-the-Fields (maandag-zaterdag 8.00-20.00, zondag 11.00-18.00 uur) is een vaak gekopieerde creatie (1726) van James Gibbs in een mix van stijlen. Je kunt er luisteren naar gratis lunchconcerten (maandag, dinsdag,vrijdag 13.00 uur). Gratis is ook de galerie in de crypte.

Metro: Bakerloo, Northern / Charing Cross

bezienswaardigheden bekijken

In Londen kom je soms ogen en oren te kort. Probeer vooral niet alles in één keer te zien. Je komt hier vast nog wel eens terug!

Ontelbare monumenten in de stad zijn gratis te bezichtigen, maar op plaatsen waar je wel toegang moet betalen, is die vaak erg hoog. De originele rode dubbeldekkers rijden nog op twee Routemaster Heritage Routes (9 en 15), maar ook de buslijnen 8, 11, 24 en RV1 leggen goede sightseeingsroutes af. Bovendien heeft de nieuwe Borismaster-bus (genoemd naar de ex-burgemeester Boris Johnson) een nostalgische uitstraling. Van de rondvaartboten op de Theems kun je genieten van prachtige vergezichten en je vaart langs allerlei attracties. Een rit met de volautomatische Docklands Light Railway (DLR) is een fantastische kennismaking met de nieuwe wijken in het oosten van de stad. Voor prima rondwandelingen moet je bij Original Londen Walks (circa £ 9 / tel. 020 76 24 39 78) zijn. Je kunt kiezen uit allerlei thema’s, zoals Pub Walks, The Beatles Magical Mystery Tour, The Royal Wedding Walk, The Olympics Walk en The Secrets of Westminster Abbey. De Jack The Ripper Tour is een perfecte manier om de duistere kant van Londen te leren kennen, maar je kunt natuurlijk ook een spannende Harry Potterwandeling maken.

Tade BritainIn Londen kun je ook de belangrijkste permanente kunstcollecties ter wereld bekijken. De geschiedenis van het vroeger zeer omvangrijke Britse Rijk en de verzamelwoede van de victorianen hebben een aantal unieke musea opgeleverd. De Britten gaan zelf graag naar het museum. Zelfs de meest gerenommeerde musea presenteren zich niet meer alleen als ‘serieuze leerzame instituten’. Tegenwoordig bieden ze ook allerlei interactieve tentoonstellingen. De meeste musea zijn gratis. Wat wel in de papieren kan lopen, is een bezoek aan bijzondere tentoonstellingen, de musea cafés en de uitnodigend ingerichte souvenirwinkels (gift shops). Het Tate Modern blijft in het weekend langer open, andere musea gaan op één doordeweekse dag later dicht. Actuele info over openingstijden en bijzondere tentoonstellingen is hier te vinden. Als het Tade Britain en het Tade Modern open zijn, kun je een tochtje maken met de Tade Boat (enkele reis met de Travelcard circa £ 3,35 / tel. 020 78 87 88 88), een catamaran met een kleurig stippenontwerp van kunstenaar Damien Hirst. De boot vaart om de 40 minuten tussen de twee musea.

Wat eerst?

Trafalgar Square: Een ideale plek om te beginnen als je hier voor het eerst bent. Het metro en treinstation Charing Cross (Northern/Bakerloo line) ligt 100 m verderop en er rijden ook veel bussen langs het plein. Via Whitehall ben je in 10 min. bij de Houses of Parliament en de Big Ben, de Londen Eye en de attracties op de oever van de Theems. Via St James’s Park kun je snel Buckingham Palace bereiken. Wie kunst wil zien, kan zo de National Gallery binnenlopen en muziekliefhebbers gaan naar de kerk St-Martin-in-the-Fields.

Over Londen

Big Ben Londen





In de City, waar de beursmakelaars zich nu naar hun werk haasten, begon ruim 2000 jaar geleden de geschiedenis van Londen. In die tijd lag hier de Romeinse handelsplaats Londinium. Na de Romeinen bezetten de Angelsaksen en de Vikingen de stad. In 1066 wonnen de Normandiërs de slag bij Hastings om de troonopvolging van Edward de Belijder, de laatste Angelsaksische koning en de stichter van Westminster Abbey. Dit was de laatste keer dat Londen werd ingenomen. In de loop van de middeleeuwen groeide Londen rond de City en Westminster aan de noordoever van de Theems uit tot een centrum voor politiek, het koningshuis en de handel. De inrichting van de stad werd nooit echt gepland. Nadat de Grote Brand van Londen in 1666 ruim vier vijfde van de houten huizen had verwoest, werd de stadsplanning steeds opnieuw uitgesteld. Hieraan heeft de metropool zijn prettige ongeorganiseerde stadsbeeld te danken.

Hier zie je mensen uit de hele wereld

Londen bestaat uit allerlei wijken. Zo heb je het exclusieve Mayfair met zijn mooie herenhuizen, St James’s, de wijk met de beste en chicste clubs, Soho, de ‘achterbuurt’ met zijn stripteaseclubs, Bloombury, de 20ste-eeuwse wijk van de intellectuelen, Greenwich met zijn maritieme uitstraling en het groene Hampstead. Al deze totaal verschillende wijken zijn nooit een echte eenheid geworden. Van oudsher beschouwen de Cockneys, geboren in de omgeving van de kerk St-Mary-Le-Bow in East End, zich als de enige echte Londenaren. (Waar de naam ‘Cockney’ vandaan komt, is overigens onduidelijk.) Maar eigenlijk zijn er allang geen ‘echte’ Londenaren meer. In de 17de eeuw, toen de Franse hugenoten zich als zijdewevers in East End vestigen, werd Londen een kosmopolitische stad. In de 19de eeuw kwamen de Ieren op zoek naar werk en in de jaren 1950 was er een grote toestroom aan immigranten uit de Caribische Gemenebestlanden. Al deze nieuwkomers bouwden een eigen sociaal netwerk op en hielden gedeeltelijk hun eigen tradities in stand. Anderen kwamen en vertrokken weer. Voltaire, de filosoof van de Franse verlichting, koos in 1726 voor ballingschap in het tolerante Londen. Mahatma Gandhi liet zich aan het eind van de 19de eeuw inspireren door de Engelse socialist en toneelschrijver George Bernard Shaw. Hampstead werd de laatste woonplaats van de voor de nazi’s gevluchte Oostenrijkse psycholoog Sigmund Freud.

Tegenwoordig hoeft je voor een representatieve doorsnee van de Londense bevolking alleen maar een kijkje te nemen in de metro. Daar zie je een Citymanager in krijtstreeppak naast een Afro-Caribische puber met dreadlocks en daarnaast weer een oude Chinese dame, een jonge skater in een trendy sportoutfit en een Bengaalse vrouw in traditionele sari. De bomaanslagen van 2005 en de rellen van 2011 hebben het open en multiculturele karakter van de stad niet echt kunnen schaden.

Multiculti en toch very British…mensen in londen

Een karakteristieke Londenaar is niet automatisch een typische Brit, maar ze delen wel karaktertrekken. Zo hebben ze allebei een zekere terughoudendheid, hoffelijkheid, tolerantie, individualisme, gevoel voor traditie, understatement en zelfspot. Dankzij deze eigenschappen kunnen in deze wereldstad vertegenwoordigers uit zo’n dertig culturen samenleven. Ruim een derde van de bewoners hoort tot een etnische minderheid. In de westelijke voorstad Southall, 40 minuten rijden van Trafalgar Square, waan je je in de Punjab, compleet met Indiase radiomuziek, winkeltjes met tuniekpakken en de geur van curry. In de moederstad van de Engelstalige wereld worden driehonderd talen gesproken. Dit is een erfenis van het Britse Rijk, dat onder koningin Victoria (1837-1901) meer dan een kwart van de wereld besloeg. Dat wil niet zeggen dat er geen negatieve geluiden zijn. In de boulevardpers is de immigratie een veelbesproken onderwerp.

Het dagelijkse leven in de metropool

Hoe leven Londenaren eigenlijk? Ze verdienen gemiddeld € 700 per week, maar zo’n 8% zit zonder werk. In Londen vind je zowel rijk als arm, met de wijken Kensington & Chelsea en Tower Hamlets als uitersten. Londenaren doen weinig aan recycling, maar ze gaan wel steeds vaker met de fiets naar hun werk. Ook doen ze veel vrijwilligerswerk, bijvoorbeeld door bomen te planten tijdens een uurtje green gym in het park. Of ze proberen als mentor het geweld en schoolverzuim onder jongeren terug te dringen, Sociale betrokkenheid wordt steeds belangrijker, omdat er sterk wordt bezuinigd op overheidsvoorzieningen – ook bij de politie. Zo was men niet voorbereid op de rellen die in augustus 2011 uitbraken in de sociale achterstandswijk Tottenham en tot de ergste onrusten sinds 25 jaar leidden, die zich over het hele land verspreidden. Londenaren zijn meer in politiek en cultuur geïnteresseerd dan de meeste andere Britten en gebruiken graag hun iPod en eReader om de lange reistijd naar hun werk (gemiddeld een uur) aangenamer te maken.

De oude bijnaam van Londen, ‘The Big Smoke’ ( ‘de grote roetnevel’), stamt uit de tijd dat de fabriekssmog nog levens eiste. Nu vind je in Londen meer parken en groengebieden dan in enige andere stad van deze omvang. Er lopen mooie wandelroutes door Hyde Park, Green Park en Regent’s Park, waar het kantoorpersoneel tussen de middag gauw even een broodje eet. Aan de koninklijke parken kun je zien dat het koningshuis een groot stempel op Londen heeft gedrukt. De royals lokken veel toeristen naar de stad, maar de Londenaren zelf hebben meer interesse voor de trainer van de voetbalclub Arsenal of de laatste ontwikkelingen in de soap Eastenders dan voor de koningin. Dat is overigens wel een beetje veranderd nu het ‘burgermeisje’ Kate Middleton sinds 2011 tot de royals behoort. Vooral dankzij haar passie voor mode haalt ze regelmatig de voorpagina van de Evening Standard.

Voor het behartigen van hun belangen rekenen de Londenaren op hun burgemeester. Vooral het openbaarmetrostation Londen vervoer in de stad blijft een lastig probleem. Het oudste en uitgebreidste metronet ter wereld vervoerd jaarlijks een miljard passagiers, maar kamt met technische problemen. Londen heeft het duurste openbaar vervoer van Europa en de metrostations van de Jubilee Line, zoals het door Norman Foster ontworpen Canary Wharf, zien eruit als schitterende kathedralen. Toch dreigt de verkeerssituatie volledig uit de hand te lopen, ondanks de invoering van tolheffing op de wegen. Na het verkeer is het kopen van een huis het belangrijkste onderwerp op feestjes. Door de credit crunch (kredietcrisis) zijn de huizenprijzen gedaald. Toch is het voor de meeste jonge Londenaren bijna onmogelijk om een betaalbare woning te vinden, die ook nog een beetje centraal ligt. Dit heeft de laatste jaren geleid tot een heel nieuw verschijnsel. Veel kunstenaars en alternatievelingen op zoek naar goedkope huizen zijn gaan wonen in achterstandsbuurten rond de City, zoals Hoxton en Shoreditch, die daardoor heel trendy zijn geworden. En nu is Dalston aan de beurt. Bij ‘trendy’ moet je niet denken aan een compleet gesaneerde buurt als Notting Hill. Met hun Turkse snackbars, pound shops ( winkels waar alles 1 pond kost), aanplakbiljetten op de muren en verdwaalde plastic zakken wekken ze een wat troosteloze indruk. Maar ook deze eenvoudige buurten in Oost-Londen, vol jongeren, hebben hun trots. Hier werken de designers, muzikanten en schilders van de toekomst. In een snel veranderende wereld weten kenners precies achter welke van de verwaarloosde gevels de hipste en beste clubs van dit moment te vinden zijn.

Southwark-The ShardHoe dynamisch Londen is, zie je het best langs de Theems. De Londenaren hebben deze vroegere hoofdverkeersader herontdekt, maar nu als plek om te wandelen. Het water ziet er troebel uit, maar vergis je niet. ‘Father Thames’ is in geen halve eeuw meer zo schoon geweest. Gemoderniseerde ( Hungerford Bridge) en nieuwe bruggen (Millennium Bridge) geven de stad een nieuwe samenhang. De rivier vormt de grens tussen Noord en Zuid-Londen. South Londen stond vroeger bekend om zijn saaie sociale woningbouw en slechte infrastructuur. Nu krijgt het een steeds betere reputatie. Hier ontstaan nieuwe trends. Een goed voorbeeld is Southwark. Sinds 2012 staat daar het op een na hoogste gebouw van Europa, de kantoortoren The Shard van Renzo Piano. Intussen breidt de stad zich naar het oosten uit. Stroomafwaarts, in het vroegere havengebied, rijzen wolkenkrabbers op. In het oosten liggen ook de nieuwe sportcomplexen van het Olympic Park. Door al deze ontwikkelingen is Londen een van de boeiendste steden ter wereld.