Reisgids online

Tag - westminster abbey

Westminster/St James’s/Mayfair

In deze wijken maak je kennis met het Londen van de ansichtkaarten, van het conservatieve establishment en van de stereotypen.

Westminster is de oude westelijke kern van het Romeinse Londinium en de tegenpool van de City.Hier vind je de bolwerken van de wereldlijke en spirituele macht: parlement, paleizen en indrukwekkende kathedralen. Achter de deuren die voor doorsnee mensen gesloten blijven, ligt de wereld van de herenclubs van St James verborgen. Hier kan de Engelse adel elkaar ontmoeten als ze in Londen zijn en kunnen de Old Boys, die elkaar kennen van school en universiteit, hun netwerk onderhouden. De Britse elite die in de met hout beklede ruimten in leren fauteuils een pijpje rookt, hoort sinds 2007 tot het verleden, want ook de particuliere clubs moeten zich aan het rookverbod houden. In de groene oases van St James’s Park en Green Park kun je ook als toerist heerlijk tot rust komen. Mayfair is het duurste vakje op het Londense monopolybord. Zangeres Madonna kocht hier in één keer drie huizen. In Grosvenor Square vind je het politieke bedrijf van ex-premier Tony Blair, dat zich onder andere bezighoudt met de dialoog tussen de religies. Hier staan mooie villa’s, lopen fraaie winkelstraten met dure modezaken, die niets met het in het noorden aangrenzende volkse Oxford Street te maken willen hebben, en vind je ambassades, Chique hotels en nachtclubs.

Banqueting House

Voor dit classicistische gebouw van Inigo Jones, het enige restant van het enorme Whitehall Palace, dat in 1698 afbrandde, werd in 1649 de laatste Stuartkoning, Karel I, onthoofd. Daarvóór had Peter Paul Rubens nog opdracht gegeven voor de plafondschilderingen op de eerste verdieping. Die verheerlijken de heerschappij van zijn vader, Jacobus I.

maandag-zaterdag 10.00-17.00 / circa £ 5 (met audiogids) / Whitehall / Banqueting House / metro: Jubilee, Circle, District / Westminster

 

Buck.palace.soldiers-wisseling-van-de-wachtBuckingham Palace

Sinds koningin Victoria in 1837 op de troon kwam, is dit paleis de residentie van het Britse koningshuis in Londen. Het imposante Victoria Memorial voor de oostgevel herinnert aan de vorstin die haar stempel op een tijdperk drukte. Als Elizabeth II thuis is, wappert de rood-goud-blauwe vlag (Royal Standard) op het dak van het enorme classicistische gebouw (1703). Is ze er niet, dan wordt de Union Jack gehesen (de Engelse vlag). In augustus en september, als ze in Schotland vakantie viert, zijn zo’n twintig van de 700 zalen open voor het publiek (circa £ 18 met audiogids / tel. 020 77 66 73 00 / Royal collection). Altijd toegankelijk is de neoclassicistische Queen’s Gallery (dagelijks 10.00-17.30 uur / circa £ 9,25) met oude meesters uit de enorme koninklijke collectie en de Royal Mews (januari-maart maandag-vrijdag 11.00-16.00, april-oktober dagelijks 10.00-17.00, november-december maandag-zaterdag 10.00-16.00 uur / circa £ 8,25 met audiogids), de stallen met de paarden van de koningin en de 18de-eeuwse gouden koets.

Bij het beroemde wisselen van de wacht (Changing the Guard / mei-juli dagelijks 11.30 uur, augustus-maart om de dag, behalve bij regen) marcheert een afdeling van de koninklijke infanterie (Queen’s Foot Guards) op marsmuziek van de Wellington Barracks naar Buckingham Palace.

Metro: Victoria

 

Churchill War Rooms

Kaartenzaal, gasmaskers en de microfoon waardoor het land werd toegesproken: in Winston Churchills ondergrondse hoofdkwartier tijdens de Tweede Wereldoorlog is de tijd op 16 augustus 1945 stil blijven staan. Alles over de grote staatsman (1874-1965), die tegelijk premier en minister van Oorlog was.

Dagelijks 9.30-18.00 uur / circa £ 15 (met audiogids), £ 16,50, met ‘donation’ / Clive Steps / King Charles Street / Churchill War Room / metro: Circle, District / St James’s Park

 

Downing Street

In deze (afgesloten) zijstraat van Whitehall woont sinds 1735 de Britse minister-president achter de bekendste voordeur ter wereld. Op nr. 11 woont de minister van Financiën.

Downing Street / Metro: Circle, District, Jubilee / Westminster

 

Handel House Museum

De barokcomponist Georg Friedrich Händel woonde van 1723 tot zijn dood in 1759 in dit mooie huis in Mayfair. Hij schreef er enkele van zijn bekendste werken, o.a. de Messiah en Music for the Royal Fireworks. Je ziet brieven, partituren en schilderijen.

Donderdag 18.30 uur concerten (circa £ 9 inclusief museum / dinsdag, woensdag, vrijdag, zaterdag 10.00-18.00, donderdag 10.00-20.00, zondag 12.00-18.00 uur / circa £ 6 / 25 Brook Street / kaarten tel. 020 73 99 19 53 / Handel house / metro: Central, Jubilee / Bond Street

 

Horse Guards Building

Er verzamelen zich altijd grote dromen mensen tijdens de traditionele wachtaflossing van twaalf koninklijke cavaleristen van de Queen’s Life Guard (maandag-zaterdag 11.00, zondag 10.00 uur), die onbeweeglijk en met berenmutsen op de koningin bewaken. Het gebouw tussen het regeringscentrum Whitehall en de Horse Guards Palace werd in de 18de eeuw in palladiaanse stijl gebouwd. Alleen leden van het koninklijke huis mogen onder de poort door rijden. Fascinerend is het Museum, dat de geschiedenis van het regiment vertelt. Tussen jou en de paarden zit enkel een raam van plexiglas!

Whitehall / metro: Charing Cross

 

Houses of Parliament & Big Ben

De ‘moeder van alle parlementen’ zie je op allerlei ansichtkaarten, onderzetters en koelkastmagneten. Toch zul je onder de indruk zijn als je dit door Charles Barry ontworpen meesterwerk van de laatvictoriaanse neogotiek met zijn gouden torentjes voor het eerst in het echt ziet. De imposante Westminster Hall uit 1099 met een eiken balkenplafond is het enige wat van het middeleeuwse Palace of Westminster bewaard is gebleven. De klokkentoren, vanwege het 60-jarige troonjubileum in 2012 omgedoopt in Elizabeth Tower, is een herkenningspunt in Londen. De  beroemde, 13 ton wegende klok Big Ben slaat sinds 1859 ieder uur en klinkt op de radio aan het begin van elke nieuwsuitzending van de BBC. In de Houses of Parliament vergaderen het Lagerhuis (House of Commons), de wetgevende macht, en het Hogerhuis (House of Lords), dat de aanname van wetten alleen kan vertragen. Al jaren wordt gepraat over een hervorming van het Hogerhuis, dat nog maar 92 leden telt. In beide ‘huizen’ zijn de debatten openbaar, maar die in het Lagerhuis zijn het levendigst.

Maandag/dinsdag 14.30-22.30, woensdag 11.30-1930, donderdag 10.30-1830, soms vrijdag 9.30-15.00 uur Zaterdag en tijdens het zomerreces zijn het Hoger en het Lagerhuis geopend (rondleidingen maandag-zaterdag 9.15-16.30 uu / duur 75 minuten) / circa £ 15 / House of Parliament / metro: Circle, District, Jubilee / Westminster

 

Savile Row

In dit zijstraatje huizen al sinds het midden van de 19de eeuw de beste herenkleermakers van Londen. Eind jaren 1960 gooide Savile Row het roer om en lieten ook Mick Jagger en The Beatles (op nr. 3 was Applestudio) hier hun pakken maken. Een van de topzaken voor een sharp suit is momenteel de onconventionele Ozwald Boateng op de hoek met Clifford Street.

Savile Row / metro: Oxford Circus

 

Tate Britain

In dit neoclassicistische gebouw zie je Britse kunst van de 16de eeuw tot nu. De verzameling begon bij suikermagnaat sir Henry Tate en bestaat onder meer uit de moralistisch-narratieve schilderijen van William Hoarth, de poëtisch-religieuze visioenen van William Blake, de pastorale landschappen van Thomas Gainsborough en John Constable, de natuur en vrouwenmystiek ven de prerafaëlieten, de ontregelende schilderijen van Francis Bacon en de antropomorfe sculpturen van Henry Moore. Ook vind je er de neorealistische portretten van een van de bekenste Britse moderne schilders, Lucian Freud (kleinzoon van Sigmund). De ‘Turners’ in de Clore Gallery mag je niet missen. Joseph Mallard William Turner (1775-1851) was een meester in het spel met licht en schaduw.

Dagelijks 14.00 uur gratis rondleidingen. Elk jaar laat het Tate Britain vanaf half oktober werk zien van vier kunstenaars die in aanmerking komen voor de belangrijke Turner Prize, die in december wordt uitgereikt. dagelijks 10.00-18.00 / gratis rondleidingen dagelijks 11.00, 12.00, 15.00, elke 1ste vrijdag van de maand 18.00-22.00 uur entertainment / Millbank / Tate Britain / metro: Victoria / Pimlico

 

Westminster Abbey

De kroningskerk van de royals en de grafkerk van de high society. Edward de Belijder liet hier in1066 een kerk bouwen, maar stierf een week na de inwijding. Zijn troonopvolger Willen de Veroveraar werd hier op 25 december 1066 tot koning gekroond. Van het oorspronkelijke bouwwerk is alleen de Normandische crypte over. In het gotische schip van de huidige kerk (13de eeuw) zijn ruim 600 monumenten, gedenkstenen en grafzerken te zien. Neem een kijkje in de vroeg-16de-eeuwse Henry VII Chapel met zijn spectaculaire cassetteplafond in perpendiculaire stijl. Hier liggen zo’n 3300 beroemde Britten begraven: wetenschappers als Isaac Newton en Charles Darwin, componisten als Henry Purcell en Georg Friedrich Händel en Politici als William Pitt de jongere en W.E. Gladstone. In de Poets Corner zie je de graven van Geoffrey Chaucer (Canterbury Tales, 1400) en Charles Dickens, en gedenkstenen voor andere beroemdheden. Toneelschrijver Ben Jonson werd hier in 1637 uit geldgebrek staand begraven! Boven het hoofdportaal zie je het standbeeld van de in 1945 vermoorde Duitse Theoloog Dietrich Bonhoeffer. De twee torens van de kerk werden in 1745 toegevoegd door Nicholas Hawksmoor (1661-1736), een leerling van Christopher Wren. In 1953 volgden hier meer dan 8000 mensen de kroning van Elizabeth II. In 2011 zagen 2,5 miljard tv kijkers over de hele wereld het huwelijk van Will & Kate. Bezoek de kerk ‘s ochtends vroeg of bij de avondmis (evensong / 17.00 uur, zaterdag en zondag 15.00 uur / gratis toegang).

maaandag, dinsdag, donderdag, vrijdag 9.30-16.30, maandag tot 19.00, zaterdag tot 14.30 uur, zondag alleen kerkdiensten / circa £16, rondleidingen (90 minuten) circa £ 3, gratis audiogids / 20 Dean’s Yard / Westminster Abbey / metro: Circle, District, Jubilee / Westminster

 

Westminster Cathedral

Dit spectaculaire neobyzantijnse gebouw valt op door zijn baksteenrood-wit gestreepte klokkentoren. Het interieur van de in 1895 voor de rooms-katholieke minderheid gebouwde kathedraal is vaak veranderd. De bakstenen muren zijn bedekt met marmer en Mozaïeken. Let vooral op de Holy Souls Chapel (in het noordelijke zijschip), waarin meer dan honderd marmersoorten zijn verwerkt, het baldakijn op geelmarmeren zuilen boven het hoofdaltaar en Eric Gills kruiswegreliëf (1918). Een lift (april-november maandag-vrijdag 9.30-17.00, zaterdag en zondag tot 18.00, december-maart donderdag-zondag 9.00-17.00 uur / circa £ 5) brengt je naar het uitkijkplatform.

maandag-vrijdag, zondag 7.00-19.00, zaterdag 8.00-19.00 uur / Ashley Place / Westminster Cathedral / metro: Victoria

bezienswaardigheden bekijken

In Londen kom je soms ogen en oren te kort. Probeer vooral niet alles in één keer te zien. Je komt hier vast nog wel eens terug!

Ontelbare monumenten in de stad zijn gratis te bezichtigen, maar op plaatsen waar je wel toegang moet betalen, is die vaak erg hoog. De originele rode dubbeldekkers rijden nog op twee Routemaster Heritage Routes (9 en 15), maar ook de buslijnen 8, 11, 24 en RV1 leggen goede sightseeingsroutes af. Bovendien heeft de nieuwe Borismaster-bus (genoemd naar de ex-burgemeester Boris Johnson) een nostalgische uitstraling. Van de rondvaartboten op de Theems kun je genieten van prachtige vergezichten en je vaart langs allerlei attracties. Een rit met de volautomatische Docklands Light Railway (DLR) is een fantastische kennismaking met de nieuwe wijken in het oosten van de stad. Voor prima rondwandelingen moet je bij Original Londen Walks (circa £ 9 / tel. 020 76 24 39 78) zijn. Je kunt kiezen uit allerlei thema’s, zoals Pub Walks, The Beatles Magical Mystery Tour, The Royal Wedding Walk, The Olympics Walk en The Secrets of Westminster Abbey. De Jack The Ripper Tour is een perfecte manier om de duistere kant van Londen te leren kennen, maar je kunt natuurlijk ook een spannende Harry Potterwandeling maken.

Tade BritainIn Londen kun je ook de belangrijkste permanente kunstcollecties ter wereld bekijken. De geschiedenis van het vroeger zeer omvangrijke Britse Rijk en de verzamelwoede van de victorianen hebben een aantal unieke musea opgeleverd. De Britten gaan zelf graag naar het museum. Zelfs de meest gerenommeerde musea presenteren zich niet meer alleen als ‘serieuze leerzame instituten’. Tegenwoordig bieden ze ook allerlei interactieve tentoonstellingen. De meeste musea zijn gratis. Wat wel in de papieren kan lopen, is een bezoek aan bijzondere tentoonstellingen, de musea cafés en de uitnodigend ingerichte souvenirwinkels (gift shops). Het Tate Modern blijft in het weekend langer open, andere musea gaan op één doordeweekse dag later dicht. Actuele info over openingstijden en bijzondere tentoonstellingen is hier te vinden. Als het Tade Britain en het Tade Modern open zijn, kun je een tochtje maken met de Tade Boat (enkele reis met de Travelcard circa £ 3,35 / tel. 020 78 87 88 88), een catamaran met een kleurig stippenontwerp van kunstenaar Damien Hirst. De boot vaart om de 40 minuten tussen de twee musea.

Wat eerst?

Trafalgar Square: Een ideale plek om te beginnen als je hier voor het eerst bent. Het metro en treinstation Charing Cross (Northern/Bakerloo line) ligt 100 m verderop en er rijden ook veel bussen langs het plein. Via Whitehall ben je in 10 min. bij de Houses of Parliament en de Big Ben, de Londen Eye en de attracties op de oever van de Theems. Via St James’s Park kun je snel Buckingham Palace bereiken. Wie kunst wil zien, kan zo de National Gallery binnenlopen en muziekliefhebbers gaan naar de kerk St-Martin-in-the-Fields.

Over Londen

Big Ben Londen





In de City, waar de beursmakelaars zich nu naar hun werk haasten, begon ruim 2000 jaar geleden de geschiedenis van Londen. In die tijd lag hier de Romeinse handelsplaats Londinium. Na de Romeinen bezetten de Angelsaksen en de Vikingen de stad. In 1066 wonnen de Normandiërs de slag bij Hastings om de troonopvolging van Edward de Belijder, de laatste Angelsaksische koning en de stichter van Westminster Abbey. Dit was de laatste keer dat Londen werd ingenomen. In de loop van de middeleeuwen groeide Londen rond de City en Westminster aan de noordoever van de Theems uit tot een centrum voor politiek, het koningshuis en de handel. De inrichting van de stad werd nooit echt gepland. Nadat de Grote Brand van Londen in 1666 ruim vier vijfde van de houten huizen had verwoest, werd de stadsplanning steeds opnieuw uitgesteld. Hieraan heeft de metropool zijn prettige ongeorganiseerde stadsbeeld te danken.

Hier zie je mensen uit de hele wereld

Londen bestaat uit allerlei wijken. Zo heb je het exclusieve Mayfair met zijn mooie herenhuizen, St James’s, de wijk met de beste en chicste clubs, Soho, de ‘achterbuurt’ met zijn stripteaseclubs, Bloombury, de 20ste-eeuwse wijk van de intellectuelen, Greenwich met zijn maritieme uitstraling en het groene Hampstead. Al deze totaal verschillende wijken zijn nooit een echte eenheid geworden. Van oudsher beschouwen de Cockneys, geboren in de omgeving van de kerk St-Mary-Le-Bow in East End, zich als de enige echte Londenaren. (Waar de naam ‘Cockney’ vandaan komt, is overigens onduidelijk.) Maar eigenlijk zijn er allang geen ‘echte’ Londenaren meer. In de 17de eeuw, toen de Franse hugenoten zich als zijdewevers in East End vestigen, werd Londen een kosmopolitische stad. In de 19de eeuw kwamen de Ieren op zoek naar werk en in de jaren 1950 was er een grote toestroom aan immigranten uit de Caribische Gemenebestlanden. Al deze nieuwkomers bouwden een eigen sociaal netwerk op en hielden gedeeltelijk hun eigen tradities in stand. Anderen kwamen en vertrokken weer. Voltaire, de filosoof van de Franse verlichting, koos in 1726 voor ballingschap in het tolerante Londen. Mahatma Gandhi liet zich aan het eind van de 19de eeuw inspireren door de Engelse socialist en toneelschrijver George Bernard Shaw. Hampstead werd de laatste woonplaats van de voor de nazi’s gevluchte Oostenrijkse psycholoog Sigmund Freud.

Tegenwoordig hoeft je voor een representatieve doorsnee van de Londense bevolking alleen maar een kijkje te nemen in de metro. Daar zie je een Citymanager in krijtstreeppak naast een Afro-Caribische puber met dreadlocks en daarnaast weer een oude Chinese dame, een jonge skater in een trendy sportoutfit en een Bengaalse vrouw in traditionele sari. De bomaanslagen van 2005 en de rellen van 2011 hebben het open en multiculturele karakter van de stad niet echt kunnen schaden.

Multiculti en toch very British…mensen in londen

Een karakteristieke Londenaar is niet automatisch een typische Brit, maar ze delen wel karaktertrekken. Zo hebben ze allebei een zekere terughoudendheid, hoffelijkheid, tolerantie, individualisme, gevoel voor traditie, understatement en zelfspot. Dankzij deze eigenschappen kunnen in deze wereldstad vertegenwoordigers uit zo’n dertig culturen samenleven. Ruim een derde van de bewoners hoort tot een etnische minderheid. In de westelijke voorstad Southall, 40 minuten rijden van Trafalgar Square, waan je je in de Punjab, compleet met Indiase radiomuziek, winkeltjes met tuniekpakken en de geur van curry. In de moederstad van de Engelstalige wereld worden driehonderd talen gesproken. Dit is een erfenis van het Britse Rijk, dat onder koningin Victoria (1837-1901) meer dan een kwart van de wereld besloeg. Dat wil niet zeggen dat er geen negatieve geluiden zijn. In de boulevardpers is de immigratie een veelbesproken onderwerp.

Het dagelijkse leven in de metropool

Hoe leven Londenaren eigenlijk? Ze verdienen gemiddeld € 700 per week, maar zo’n 8% zit zonder werk. In Londen vind je zowel rijk als arm, met de wijken Kensington & Chelsea en Tower Hamlets als uitersten. Londenaren doen weinig aan recycling, maar ze gaan wel steeds vaker met de fiets naar hun werk. Ook doen ze veel vrijwilligerswerk, bijvoorbeeld door bomen te planten tijdens een uurtje green gym in het park. Of ze proberen als mentor het geweld en schoolverzuim onder jongeren terug te dringen, Sociale betrokkenheid wordt steeds belangrijker, omdat er sterk wordt bezuinigd op overheidsvoorzieningen – ook bij de politie. Zo was men niet voorbereid op de rellen die in augustus 2011 uitbraken in de sociale achterstandswijk Tottenham en tot de ergste onrusten sinds 25 jaar leidden, die zich over het hele land verspreidden. Londenaren zijn meer in politiek en cultuur geïnteresseerd dan de meeste andere Britten en gebruiken graag hun iPod en eReader om de lange reistijd naar hun werk (gemiddeld een uur) aangenamer te maken.

De oude bijnaam van Londen, ‘The Big Smoke’ ( ‘de grote roetnevel’), stamt uit de tijd dat de fabriekssmog nog levens eiste. Nu vind je in Londen meer parken en groengebieden dan in enige andere stad van deze omvang. Er lopen mooie wandelroutes door Hyde Park, Green Park en Regent’s Park, waar het kantoorpersoneel tussen de middag gauw even een broodje eet. Aan de koninklijke parken kun je zien dat het koningshuis een groot stempel op Londen heeft gedrukt. De royals lokken veel toeristen naar de stad, maar de Londenaren zelf hebben meer interesse voor de trainer van de voetbalclub Arsenal of de laatste ontwikkelingen in de soap Eastenders dan voor de koningin. Dat is overigens wel een beetje veranderd nu het ‘burgermeisje’ Kate Middleton sinds 2011 tot de royals behoort. Vooral dankzij haar passie voor mode haalt ze regelmatig de voorpagina van de Evening Standard.

Voor het behartigen van hun belangen rekenen de Londenaren op hun burgemeester. Vooral het openbaarmetrostation Londen vervoer in de stad blijft een lastig probleem. Het oudste en uitgebreidste metronet ter wereld vervoerd jaarlijks een miljard passagiers, maar kamt met technische problemen. Londen heeft het duurste openbaar vervoer van Europa en de metrostations van de Jubilee Line, zoals het door Norman Foster ontworpen Canary Wharf, zien eruit als schitterende kathedralen. Toch dreigt de verkeerssituatie volledig uit de hand te lopen, ondanks de invoering van tolheffing op de wegen. Na het verkeer is het kopen van een huis het belangrijkste onderwerp op feestjes. Door de credit crunch (kredietcrisis) zijn de huizenprijzen gedaald. Toch is het voor de meeste jonge Londenaren bijna onmogelijk om een betaalbare woning te vinden, die ook nog een beetje centraal ligt. Dit heeft de laatste jaren geleid tot een heel nieuw verschijnsel. Veel kunstenaars en alternatievelingen op zoek naar goedkope huizen zijn gaan wonen in achterstandsbuurten rond de City, zoals Hoxton en Shoreditch, die daardoor heel trendy zijn geworden. En nu is Dalston aan de beurt. Bij ‘trendy’ moet je niet denken aan een compleet gesaneerde buurt als Notting Hill. Met hun Turkse snackbars, pound shops ( winkels waar alles 1 pond kost), aanplakbiljetten op de muren en verdwaalde plastic zakken wekken ze een wat troosteloze indruk. Maar ook deze eenvoudige buurten in Oost-Londen, vol jongeren, hebben hun trots. Hier werken de designers, muzikanten en schilders van de toekomst. In een snel veranderende wereld weten kenners precies achter welke van de verwaarloosde gevels de hipste en beste clubs van dit moment te vinden zijn.

Southwark-The ShardHoe dynamisch Londen is, zie je het best langs de Theems. De Londenaren hebben deze vroegere hoofdverkeersader herontdekt, maar nu als plek om te wandelen. Het water ziet er troebel uit, maar vergis je niet. ‘Father Thames’ is in geen halve eeuw meer zo schoon geweest. Gemoderniseerde ( Hungerford Bridge) en nieuwe bruggen (Millennium Bridge) geven de stad een nieuwe samenhang. De rivier vormt de grens tussen Noord en Zuid-Londen. South Londen stond vroeger bekend om zijn saaie sociale woningbouw en slechte infrastructuur. Nu krijgt het een steeds betere reputatie. Hier ontstaan nieuwe trends. Een goed voorbeeld is Southwark. Sinds 2012 staat daar het op een na hoogste gebouw van Europa, de kantoortoren The Shard van Renzo Piano. Intussen breidt de stad zich naar het oosten uit. Stroomafwaarts, in het vroegere havengebied, rijzen wolkenkrabbers op. In het oosten liggen ook de nieuwe sportcomplexen van het Olympic Park. Door al deze ontwikkelingen is Londen een van de boeiendste steden ter wereld.