Reisgids online

Westminster/St James’s/Mayfair

In deze wijken maak je kennis met het Londen van de ansichtkaarten, van het conservatieve establishment en van de stereotypen.

Westminster is de oude westelijke kern van het Romeinse Londinium en de tegenpool van de City.Hier vind je de bolwerken van de wereldlijke en spirituele macht: parlement, paleizen en indrukwekkende kathedralen. Achter de deuren die voor doorsnee mensen gesloten blijven, ligt de wereld van de herenclubs van St James verborgen. Hier kan de Engelse adel elkaar ontmoeten als ze in Londen zijn en kunnen de Old Boys, die elkaar kennen van school en universiteit, hun netwerk onderhouden. De Britse elite die in de met hout beklede ruimten in leren fauteuils een pijpje rookt, hoort sinds 2007 tot het verleden, want ook de particuliere clubs moeten zich aan het rookverbod houden. In de groene oases van St James’s Park en Green Park kun je ook als toerist heerlijk tot rust komen. Mayfair is het duurste vakje op het Londense monopolybord. Zangeres Madonna kocht hier in één keer drie huizen. In Grosvenor Square vind je het politieke bedrijf van ex-premier Tony Blair, dat zich onder andere bezighoudt met de dialoog tussen de religies. Hier staan mooie villa’s, lopen fraaie winkelstraten met dure modezaken, die niets met het in het noorden aangrenzende volkse Oxford Street te maken willen hebben, en vind je ambassades, Chique hotels en nachtclubs.

Banqueting House

Voor dit classicistische gebouw van Inigo Jones, het enige restant van het enorme Whitehall Palace, dat in 1698 afbrandde, werd in 1649 de laatste Stuartkoning, Karel I, onthoofd. Daarvóór had Peter Paul Rubens nog opdracht gegeven voor de plafondschilderingen op de eerste verdieping. Die verheerlijken de heerschappij van zijn vader, Jacobus I.

maandag-zaterdag 10.00-17.00 / circa £ 5 (met audiogids) / Whitehall / Banqueting House / metro: Jubilee, Circle, District / Westminster

 

Buck.palace.soldiers-wisseling-van-de-wachtBuckingham Palace

Sinds koningin Victoria in 1837 op de troon kwam, is dit paleis de residentie van het Britse koningshuis in Londen. Het imposante Victoria Memorial voor de oostgevel herinnert aan de vorstin die haar stempel op een tijdperk drukte. Als Elizabeth II thuis is, wappert de rood-goud-blauwe vlag (Royal Standard) op het dak van het enorme classicistische gebouw (1703). Is ze er niet, dan wordt de Union Jack gehesen (de Engelse vlag). In augustus en september, als ze in Schotland vakantie viert, zijn zo’n twintig van de 700 zalen open voor het publiek (circa £ 18 met audiogids / tel. 020 77 66 73 00 / Royal collection). Altijd toegankelijk is de neoclassicistische Queen’s Gallery (dagelijks 10.00-17.30 uur / circa £ 9,25) met oude meesters uit de enorme koninklijke collectie en de Royal Mews (januari-maart maandag-vrijdag 11.00-16.00, april-oktober dagelijks 10.00-17.00, november-december maandag-zaterdag 10.00-16.00 uur / circa £ 8,25 met audiogids), de stallen met de paarden van de koningin en de 18de-eeuwse gouden koets.

Bij het beroemde wisselen van de wacht (Changing the Guard / mei-juli dagelijks 11.30 uur, augustus-maart om de dag, behalve bij regen) marcheert een afdeling van de koninklijke infanterie (Queen’s Foot Guards) op marsmuziek van de Wellington Barracks naar Buckingham Palace.

Metro: Victoria

 

Churchill War Rooms

Kaartenzaal, gasmaskers en de microfoon waardoor het land werd toegesproken: in Winston Churchills ondergrondse hoofdkwartier tijdens de Tweede Wereldoorlog is de tijd op 16 augustus 1945 stil blijven staan. Alles over de grote staatsman (1874-1965), die tegelijk premier en minister van Oorlog was.

Dagelijks 9.30-18.00 uur / circa £ 15 (met audiogids), £ 16,50, met ‘donation’ / Clive Steps / King Charles Street / Churchill War Room / metro: Circle, District / St James’s Park

 

Downing Street

In deze (afgesloten) zijstraat van Whitehall woont sinds 1735 de Britse minister-president achter de bekendste voordeur ter wereld. Op nr. 11 woont de minister van Financiën.

Downing Street / Metro: Circle, District, Jubilee / Westminster

 

Handel House Museum

De barokcomponist Georg Friedrich Händel woonde van 1723 tot zijn dood in 1759 in dit mooie huis in Mayfair. Hij schreef er enkele van zijn bekendste werken, o.a. de Messiah en Music for the Royal Fireworks. Je ziet brieven, partituren en schilderijen.

Donderdag 18.30 uur concerten (circa £ 9 inclusief museum / dinsdag, woensdag, vrijdag, zaterdag 10.00-18.00, donderdag 10.00-20.00, zondag 12.00-18.00 uur / circa £ 6 / 25 Brook Street / kaarten tel. 020 73 99 19 53 / Handel house / metro: Central, Jubilee / Bond Street

 

Horse Guards Building

Er verzamelen zich altijd grote dromen mensen tijdens de traditionele wachtaflossing van twaalf koninklijke cavaleristen van de Queen’s Life Guard (maandag-zaterdag 11.00, zondag 10.00 uur), die onbeweeglijk en met berenmutsen op de koningin bewaken. Het gebouw tussen het regeringscentrum Whitehall en de Horse Guards Palace werd in de 18de eeuw in palladiaanse stijl gebouwd. Alleen leden van het koninklijke huis mogen onder de poort door rijden. Fascinerend is het Museum, dat de geschiedenis van het regiment vertelt. Tussen jou en de paarden zit enkel een raam van plexiglas!

Whitehall / metro: Charing Cross

 

Houses of Parliament & Big Ben

De ‘moeder van alle parlementen’ zie je op allerlei ansichtkaarten, onderzetters en koelkastmagneten. Toch zul je onder de indruk zijn als je dit door Charles Barry ontworpen meesterwerk van de laatvictoriaanse neogotiek met zijn gouden torentjes voor het eerst in het echt ziet. De imposante Westminster Hall uit 1099 met een eiken balkenplafond is het enige wat van het middeleeuwse Palace of Westminster bewaard is gebleven. De klokkentoren, vanwege het 60-jarige troonjubileum in 2012 omgedoopt in Elizabeth Tower, is een herkenningspunt in Londen. De  beroemde, 13 ton wegende klok Big Ben slaat sinds 1859 ieder uur en klinkt op de radio aan het begin van elke nieuwsuitzending van de BBC. In de Houses of Parliament vergaderen het Lagerhuis (House of Commons), de wetgevende macht, en het Hogerhuis (House of Lords), dat de aanname van wetten alleen kan vertragen. Al jaren wordt gepraat over een hervorming van het Hogerhuis, dat nog maar 92 leden telt. In beide ‘huizen’ zijn de debatten openbaar, maar die in het Lagerhuis zijn het levendigst.

Maandag/dinsdag 14.30-22.30, woensdag 11.30-1930, donderdag 10.30-1830, soms vrijdag 9.30-15.00 uur Zaterdag en tijdens het zomerreces zijn het Hoger en het Lagerhuis geopend (rondleidingen maandag-zaterdag 9.15-16.30 uu / duur 75 minuten) / circa £ 15 / House of Parliament / metro: Circle, District, Jubilee / Westminster

 

Savile Row

In dit zijstraatje huizen al sinds het midden van de 19de eeuw de beste herenkleermakers van Londen. Eind jaren 1960 gooide Savile Row het roer om en lieten ook Mick Jagger en The Beatles (op nr. 3 was Applestudio) hier hun pakken maken. Een van de topzaken voor een sharp suit is momenteel de onconventionele Ozwald Boateng op de hoek met Clifford Street.

Savile Row / metro: Oxford Circus

 

Tate Britain

In dit neoclassicistische gebouw zie je Britse kunst van de 16de eeuw tot nu. De verzameling begon bij suikermagnaat sir Henry Tate en bestaat onder meer uit de moralistisch-narratieve schilderijen van William Hoarth, de poëtisch-religieuze visioenen van William Blake, de pastorale landschappen van Thomas Gainsborough en John Constable, de natuur en vrouwenmystiek ven de prerafaëlieten, de ontregelende schilderijen van Francis Bacon en de antropomorfe sculpturen van Henry Moore. Ook vind je er de neorealistische portretten van een van de bekenste Britse moderne schilders, Lucian Freud (kleinzoon van Sigmund). De ‘Turners’ in de Clore Gallery mag je niet missen. Joseph Mallard William Turner (1775-1851) was een meester in het spel met licht en schaduw.

Dagelijks 14.00 uur gratis rondleidingen. Elk jaar laat het Tate Britain vanaf half oktober werk zien van vier kunstenaars die in aanmerking komen voor de belangrijke Turner Prize, die in december wordt uitgereikt. dagelijks 10.00-18.00 / gratis rondleidingen dagelijks 11.00, 12.00, 15.00, elke 1ste vrijdag van de maand 18.00-22.00 uur entertainment / Millbank / Tate Britain / metro: Victoria / Pimlico

 

Westminster Abbey

De kroningskerk van de royals en de grafkerk van de high society. Edward de Belijder liet hier in1066 een kerk bouwen, maar stierf een week na de inwijding. Zijn troonopvolger Willen de Veroveraar werd hier op 25 december 1066 tot koning gekroond. Van het oorspronkelijke bouwwerk is alleen de Normandische crypte over. In het gotische schip van de huidige kerk (13de eeuw) zijn ruim 600 monumenten, gedenkstenen en grafzerken te zien. Neem een kijkje in de vroeg-16de-eeuwse Henry VII Chapel met zijn spectaculaire cassetteplafond in perpendiculaire stijl. Hier liggen zo’n 3300 beroemde Britten begraven: wetenschappers als Isaac Newton en Charles Darwin, componisten als Henry Purcell en Georg Friedrich Händel en Politici als William Pitt de jongere en W.E. Gladstone. In de Poets Corner zie je de graven van Geoffrey Chaucer (Canterbury Tales, 1400) en Charles Dickens, en gedenkstenen voor andere beroemdheden. Toneelschrijver Ben Jonson werd hier in 1637 uit geldgebrek staand begraven! Boven het hoofdportaal zie je het standbeeld van de in 1945 vermoorde Duitse Theoloog Dietrich Bonhoeffer. De twee torens van de kerk werden in 1745 toegevoegd door Nicholas Hawksmoor (1661-1736), een leerling van Christopher Wren. In 1953 volgden hier meer dan 8000 mensen de kroning van Elizabeth II. In 2011 zagen 2,5 miljard tv kijkers over de hele wereld het huwelijk van Will & Kate. Bezoek de kerk ‘s ochtends vroeg of bij de avondmis (evensong / 17.00 uur, zaterdag en zondag 15.00 uur / gratis toegang).

maaandag, dinsdag, donderdag, vrijdag 9.30-16.30, maandag tot 19.00, zaterdag tot 14.30 uur, zondag alleen kerkdiensten / circa £16, rondleidingen (90 minuten) circa £ 3, gratis audiogids / 20 Dean’s Yard / Westminster Abbey / metro: Circle, District, Jubilee / Westminster

 

Westminster Cathedral

Dit spectaculaire neobyzantijnse gebouw valt op door zijn baksteenrood-wit gestreepte klokkentoren. Het interieur van de in 1895 voor de rooms-katholieke minderheid gebouwde kathedraal is vaak veranderd. De bakstenen muren zijn bedekt met marmer en Mozaïeken. Let vooral op de Holy Souls Chapel (in het noordelijke zijschip), waarin meer dan honderd marmersoorten zijn verwerkt, het baldakijn op geelmarmeren zuilen boven het hoofdaltaar en Eric Gills kruiswegreliëf (1918). Een lift (april-november maandag-vrijdag 9.30-17.00, zaterdag en zondag tot 18.00, december-maart donderdag-zondag 9.00-17.00 uur / circa £ 5) brengt je naar het uitkijkplatform.

maandag-vrijdag, zondag 7.00-19.00, zaterdag 8.00-19.00 uur / Ashley Place / Westminster Cathedral / metro: Victoria

gerelateerde artikelen